Abierta a comentarios la propuesta del Ministerio de Transporte para reforzar la protección a los reembolsos de boletos aéreos

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Después de que la pandemia se inundara de quejas sobre las aerolíneas por parte de consumidores con boletos no reembolsables, el Departamento de Transporte de EE. UU. anunció este mes una regla propuesta que haría cambios significativos en los reembolsos de boletos aéreos.

Luego, el 22 de agosto, el Departamento de Transporte celebró una reunión pública virtual del Comité Asesor de Protección al Consumidor de Aviación para discutir la propuesta, que recibió preocupaciones de Travel Management Alliance, que está formada por grandes empresas de gestión de viajes de EE. UU.

BTN se acercó a varias aerolíneas para obtener comentarios y se dirigió al grupo de defensa de la industria Airlines for America, que respondió que “las aerolíneas miembro cumplen con las leyes y regulaciones federales con respecto a los reembolsos”. La organización también compartió que desde el comienzo de la pandemia, las aerolíneas estadounidenses han emitido $21 mil millones en devolución de efectivo, incluidos $12,84 mil millones en 2020 y $8,18 mil millones en 2021, en comparación con $7,46 mil millones en 2019.

Además de la reunión, la propuesta se ingresó en el Registro Federal el 22 de agosto, dando al público la oportunidad de comentar durante 90 días, que vence el 21 de noviembre. Solo se publicaron seis comentarios oficiales; Sin embargo, cuando se accedió a través del sitio web de regulaciones.gov, se cargaron 24 comentarios y también se accedió a otros 558 comentarios relacionados después de la notificación inicial del DOT del 3 de agosto.

Detalles de la propuesta de canje

Durante años, el DOT ha pedido a las aerolíneas y a los agentes de boletos que reembolsen a los viajeros si las aerolíneas cancelan vuelos o cambian significativamente los vuelos, pero los términos “cambio significativo” y “cancelación” no están definidos, según el DOT, lo que genera inconsistencias entre las aerolíneas y los reembolsos.

Los cambios propuestos definirían estos términos y codificarían “la interpretación del Departamento de Transporte de que no proporcionar reembolsos cuando una aerolínea cancela o altera sustancialmente un vuelo hacia, desde o dentro de los Estados Unidos es una práctica desleal”.

La definición de “cambio material” incluye cambios que afectan los horarios de llegada o salida de tres horas o más para un vuelo nacional y seis horas o más para un vuelo internacional, cambios en el aeropuerto de salida o llegada, cambios que aumentan el número de conexiones en el itinerario y los cambios en el tipo de aeronave que se transporta si provoca una reducción significativa en la experiencia del viaje aéreo o en las comodidades del vuelo.

La definición de un vuelo cancelado puede significar uno que se publicó en el sistema de reservas de la aerolínea en el momento de la venta pero que no fue operado por la aerolínea, según el DOT.

Además, la propuesta requeriría que las aerolíneas y los agentes de boletos proporcionen a los viajeros cupones o créditos de aerolíneas válidos indefinidamente cuando los pasajeros no puedan viajar debido a ciertas razones relacionadas con la pandemia, como prohibiciones de viaje impuestas por el gobierno, cierres de fronteras o advertencias a los pasajeros de no viajar. viajar para proteger su salud o la salud de otros pasajeros. Además, las aerolíneas y los agentes de venta de boletos que reciban “asistencia gubernamental significativa relacionada con la pandemia” deberán emitir reembolsos en lugar de cupones o créditos de viaje vigentes.

Comente las reglas de redención propuestas.

Este enlace lo llevará al Registro Federal para comentarios oficiales.

Tamaños mínimos de asientos de avión

Las reglas de devolución propuestas por el Departamento de Transporte se anunciaron aproximadamente una semana después de que la Administración Federal de Aviación de EE. UU. emitiera un aviso para comentarios públicos sobre el tamaño mínimo de los asientos de aeronave necesarios para la seguridad de los pasajeros aéreos. El Congreso había ordenado a la Administración Federal de Aviación (FAA) que estableciera las dimensiones mínimas de los asientos de los aviones en 2018, pero la agencia no ha cumplido.

El estándar actual para evacuaciones de emergencia es de 90 segundos, incluidos los miembros de la tripulación. Algunos defensores de los pasajeros argumentan que a medida que el tamaño de los asientos se ha vuelto más pequeño y el tamaño promedio del cuerpo ha aumentado, se ha convertido en un riesgo para la seguridad y la salud.

“Nuestra estimación es que solo el 20 por ciento de la población podría caber razonablemente en estos asientos ahora”, dijo a USA Today Paul Hudson, presidente de FlyersRights.org. “No es una cuestión de descanso, ni siquiera de una evacuación de emergencia, existen serios problemas de salud y seguridad cuando se los coloca en condiciones de hacinamiento durante horas y horas”.

La solicitud de la FAA, ingresada en el Registro Federal el 3 de agosto, solicita comentarios sobre el ancho del asiento, la inclinación del asiento (el espacio entre las filas), la longitud del asiento y “otras dimensiones del asiento” y si “pueden o no estar afectando adversamente de manera demostrable el seguridad de los ocupantes.” Retrasando una evacuación de emergencia.

Hasta el 25 de agosto, la gente había dejado 11.159 comentarios oficiales. La fecha límite para comentar sobre la propuesta de tamaño de asiento es el 1 de noviembre.

Comenta sobre el tamaño del asiento del avión.

Este enlace lo llevará al Registro Federal para comentarios oficiales.

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