All the Founders Around Me Were Raising Money — Here’s Why I Didn’t

All the Founders Around Me Were Raising Money — Here's Why I Didn't

Siempre he querido construir algo grande.

Cuando inicié Tech Ladies en 2015 como una reunión de café en la ciudad de Nueva York, inmediatamente pude ver el potencial para que se convirtiera en algo más grande. Como mujer en tecnología, anhelaba una red que me apoyara a través de los desafíos únicos que enfrentaba en el lugar de trabajo. También me di cuenta de que estaba sentado sobre la respuesta al “problema de canalización” que todas las empresas de tecnología en ese momento afirmaban que les impedía contratar a más mujeres en tecnología. Parecía una solución sencilla para conectar nuestra comunidad con aquellos que quieren diversificar sus equipos.

Por supuesto, cuando construyes algo grande en tecnología, la mayoría de la gente espera que recaudes dinero para ayudarte a hacer crecer esa gran cosa más rápido. Mientras que casi todos los fundadores a mi alrededor estaban tomando el camino del capital de riesgo, decidí que arrancar sería lo mejor para nosotros. Y ahora, después de todos estos años, estoy muy contento de haberlo construido de esta manera.

No me malinterpreten, hay desventajas en cerrar su negocio: usted voluntad Muévase más lento en la formación de su equipo, usted voluntad Funciona de manera simple que le hará perder algunas oportunidades de ser probado a gran escala, usted pudo Pierdes ante un competidor bien financiado que obtiene cuota de mercado de lo que haces (aunque esto último me parece algo raro). Y, efectivamente, he tenido momentos en los que me sentí triste por la magia de recaudar capital de riesgo. Fue bueno ganar dinero rápido, poder decir que gané millones y, por lo tanto, tuve una idea sólida que la gente importante pensó que sería rentable para ellos. A veces deseaba tener un escritorio brillante como todos mis amigos cofundadores, y la capacidad de contratar de inmediato, contratar personal y hacer que esto sea lo más grande posible.

Pero al final, nada de eso detuvo nuestro crecimiento. Hoy, Tech Ladies es la comunidad más grande de mujeres en tecnología con más de 150,000 miembros e ingresos de millones. Hemos ayudado a cientos de mujeres a encontrar trabajos en tecnología y ayudamos a las empresas a diversificar sus equipos. Hemos brindado eventos, capacitación, creación de redes y recursos para mujeres en tecnología y hemos tenido un gran impacto en la industria. Y tengo que hacerlo todo sin sacrificar mi visión (o un porcentaje de mi empresa).

Estas son algunas de las razones por las que el arranque fue el camino correcto para mí y las formas en que ha ayudado a nuestra empresa a tener éxito desde entonces.

Mi visión se probó rápidamente, pero no era la medida del capital de riesgo

El primer indicio de que podía iniciar el negocio fue la velocidad con la que comencé a generar ingresos que, a su vez, respaldarían el crecimiento del negocio.

Al principio, empezamos a cobrar a las empresas por colocar anuncios de trabajo en nuestro boletín semanal. En ese momento, la comunidad solo tenía 3000 miembros, pero dado que era un grupo impresionante y de alta calidad de mujeres expertas en tecnología, era una gran reunión para contratar. Cuando Posts comenzó a ganar alrededor de $ 5,000 por mes y no tenía tiempo para responder a todas las solicitudes entrantes, supe que era hora de dejar mi trabajo y trabajar en la creación de Tech Ladies a tiempo completo.

Dado que parecía que todos los que me rodeaban estaban recaudando dinero de empresas de capital de riesgo, pensé que debería asistir a algunas reuniones con algunas de las conexiones de capital de riesgo que he tenido a lo largo de los años. Desde la primera reunión, un inversionista amigo me animó a armar una promoción que promete grandes retornos. “¿Cómo es esta una empresa de mil millones de dólares?” Preguntó. Vergonzosamente, regresé con una mirada en blanco y tropecé con algunas respuestas en la parte superior de mi cabeza. Otro capital de riesgo me ofreció un cheque de $ 50,000 de inmediato si le decía que estaba “construyendo LinkedIn para mujeres”.

Regresé a mi oficina más tarde esa noche y comencé a elaborar algunas versiones de cómo Tech Ladies podría ser una empresa multimillonaria. Pero todo lo que escribí se sentía demasiado alejado de la realidad, o demasiado exagerado. Cuando pensé en convertirme en una gran red social, no fue tan bueno y no estaba seguro de que pudiéramos mantener nuestra calidad en esta escala. Eché un vistazo a la pizarra a mi lado donde claramente había trazado un camino sin problemas para ganar $ 500,000 en nuestro primer año, un millón después de eso y $ 10 millones en los años siguientes. Usted es el único propietario de esta empresa. Porque será No darle un golpe?

Cancelé todas las reuniones restantes de VC y regresé al edificio.

Hacer todo en su negocio sin capital de inversión puede ser intimidante. Pero me pregunté: ¿Quiero ser el fundador que sacó $20-30 millones de capital tratando de construir algo en lo que no creo, o el fundador que ganó $5-10 millones construyendo algo más pequeño pero significativo? Sí, algunas empresas necesitan recaudar capital de riesgo porque solo pueden generar ingresos después de pasar años finalizando sus productos. Pero un número sorprendente puede comenzar a tener un impacto (y ganancias) rápidamente. Intuitivamente, este era el camino correcto para las mujeres tecnológicas.

Tenía que hacer que todo funcionara lo antes posible.

Como todos sabemos al observar el auge y la caída de las nuevas empresas unicornio, recaudar dinero en realidad dice muy poco sobre si una empresa tendrá éxito o no. Muchas empresas que siguen el camino del capital de riesgo gastan mucho tiempo y dinero sin saber cómo obtener ganancias.

Por otro lado, lo que siempre le digo a la gente sobre el arranque Todo debería funcionar. No tiene seis meses para pensar en modelos de ingresos: debe volverse rentable lo antes posible. No tiene tiempo para discutir diferentes estrategias; debe comenzar a probarlas y ver qué las reemplazará.

Esta es la parte difícil de arrancar, pero también la parte más importante. Construir una empresa exitosa no se trata de hacer que algunas personas ricas crean en ti, se trata de poner algo en el mundo que la gente piense que es lo suficientemente valioso como para pagarlo. Me alegro de que tuviéramos que resolver eso en lugar de tener el dinero para probar un modelo de negocio durante años y finalmente dejar de funcionar.

Eso no quiere decir que no tuviéramos fallas, simplemente tuvimos que aprender de ellas y adaptarnos muy rápido. Por ejemplo, cuando está iniciando, es muy fácil sobreproteger sus ganancias. Despues de todo esto para ti El dinero está al final del día, por lo que reinvertirlo en el negocio es otro músculo que necesita aprender a desarrollar. Para mí, uno de nuestros mayores errores fue no contratar antes a personas de tiempo completo para el equipo. Creo que podríamos haber acelerado nuestro crecimiento en aproximadamente dos años si hubiéramos contratado a uno o dos empleados estratégicos, en lugar de que yo manejara todo por mi cuenta con algunos trabajadores independientes.

Por supuesto, hubo momentos en los que miraba empresas respaldadas por proyectos y soñaba con sentarme en sus hermosas oficinas con sus enormes equipos. Pero estaba de acuerdo con aprender a vivir sin él para poder concentrarme en lo que realmente importa: lo que estamos construyendo y si sirve a las personas.

Bootstrapping ha sido especialmente poderoso porque he podido mantenerme enfocado en nuestra comunidad y nuestros clientes como nuestros jefes, en lugar de tener que equilibrar los intereses de los accionistas también.

Al igual que muchas empresas orientadas a la comunidad, tenemos un estrecho circuito de retroalimentación con nuestros miembros y siempre estamos interesados ​​en cómo podemos servirles mejor. A diferencia de las empresas respaldadas por VC, podemos mantenernos realmente inteligentes y adaptar a nuestros miembros a medida que sus necesidades cambian con el tiempo. Hemos tenido casos en los que vencimos a empresas con grandes cantidades de capital de riesgo porque pudimos enviar algo rápidamente mientras sus mayores inversores todavía estaban haciendo funcionar las cosas, recopilando informes y debatiendo el plan.

A medida que escalan equipos globales que nunca se materializan, nos hemos enfocado en conseguir trabajos para nuestros socios, organizar eventos que repercutan en nuestra comunidad y construir una comunidad paga para ayudar a las mujeres en tecnología a desarrollar sus carreras.

Al final, lo que más me gusta de crear una empresa es que está disponible para todos y lista para aprovecharla. Lo único que nos detiene a cualquiera de nosotros son las creencias limitantes sobre lo que podemos construir, cómo podemos construirlo e incluso si lo merecemos. Esto es especialmente importante dado que solo el 2 por ciento de la financiación de capital de riesgo se destinó a empresas propiedad de mujeres en 2021. Podemos hablar sobre todos los cambios sociales que deben ocurrir para solucionar eso, y personalmente invierto mi propio capital en empresas de mujeres que cree en — Pero mientras tanto, espero que más fundadores dejen de esperar el permiso de las autoridades de capital de riesgo y comiencen a trabajar en sus ideas en sus propios términos.

Puede crear cualquier empresa que desee en línea ahora mismo y ganar millones de dólares haciéndolo. ¿Por qué no empiezas?

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