¿Cómo es la representación legal en los tribunales de inmigración de todo el país?

What Does Legal Representation Look Like in Immigration Courts Across the Country?

Escrito por Emily Creighton del Consejo Estadounidense de Inmigración y Jennifer Whitlock de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración.

Puede parecer una estadística sencilla: el 44% de las personas que se presentan en los procesos de deportación tienen un abogado de inmigración. Pero no es tan simple.

Más bien, es un número que debe tener en cuenta los casos de deportación que se desarrollan en plazos acelerados y el hecho de que una persona solo puede contratar a un abogado para una determinada etapa del caso. El número también cambia significativamente según la ubicación de la corte de inmigración. La representación legal en los procedimientos de inmigración es en realidad bastante compleja. Dependiendo de cómo mire los números, las tasas de representación pueden verse muy diferentes.

La herramienta de datos desarrollada por TRAC analiza varios años de registros judiciales obtenidos de la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración (EOIR).

Según TRAC, el 44 % de los 5,6 millones de personas que comparecieron ante un tribunal de inmigración estuvieron representados entre febrero de 2002 y febrero de 2022. Los datos más recientes revelan marcadas disparidades en las tasas de representación según el estado en el que se lleva a cabo la audiencia de inmigración. En Florida, había 27.836 casos pendientes en julio de 2022, la mayor cantidad de casos pendientes en tribunales de inmigración de cualquier estado del país. Las probabilidades de que una persona compareciera ante un abogado de un tribunal de inmigración eran del 28,2 %. Por el contrario, en Nueva York, un estado con una cantidad igualmente alta de casos pendientes (alrededor de 177 588), las probabilidades de que alguien comparezca con un abogado son mucho más altas, con un 71,7 %.

Otro conjunto de estadísticas cuenta la historia de las tasas de representación de familias que buscan asilo entre los puertos de entrada en la frontera. Muchas familias se colocan en un “horario ad hoc”, un horario diseñado, según la administración de Biden, para resolver rápidamente los problemas de las familias. Aunque la ley permite que un solicitante de asilo presente una solicitud de asilo dentro del año de su última llegada, el calendario asignado tiene como objetivo completar el caso en menos de 300 días. Dada la falta de representación global y la complejidad involucrada en la mayoría de los casos de asilo, este es un ritmo rápido.

Las estadísticas de marzo de 2022 de la EOIR indican que el 89% de los casos asignados fueron representados en audiencias individuales. Esto puede parecer ruidoso a primera vista. Sin embargo, las tasas de representación son mucho más bajas para las personas en las audiencias principales: las audiencias iniciales que tienen lugar antes de que una persona presente su caso completo en una audiencia individual.

Muchos temas nunca llegan a la etapa de escucha individual. Las barreras del idioma impiden que algunos casos pasen por alto la audiencia del calendario principal, por ejemplo, si a alguien se le ha pedido que presente su solicitud de asilo en inglés y no puede hacerlo. De hecho, el número total de temas de agenda ad hoc pendientes en marzo de 2022 fue de 68 858 y la tasa de representación para todos estos casos fue muy baja, del 28 %. Solo 1,479 casos estaban en la etapa de escucha individual cuando se publicaron las estadísticas de marzo, lo que hace que una tasa de representación del 89% para este número relativamente pequeño de casos no sea impresionante.

La situación de los migrantes detenidos es aún peor. Un estudio encontró que solo el 14% de los inmigrantes detenidos van a la corte con abogados a su lado. Las tasas de representación son importantes porque las personas tienen cinco veces más probabilidades de obtener protección legal si tienen un abogado. También refuerza los valores de esta nación en cuanto al debido proceso y apoya la eficiencia en el sistema legal.

Es por eso que la administración de Biden y el Congreso deberían trabajar para crear programas que aseguren la representación legal de las personas que enfrentan la deportación en lugar de dejarlo al azar y la fortuna.

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