Desempacando los tiroteos de inmigrantes en Texas

Unpacking the Migrant Shooting in Texas

A fines de la semana pasada, el director del centro de detención Michael Shephard y su hermano gemelo Mark Shephard fueron arrestados después de dispararle a un grupo de 13 inmigrantes, matando a uno e hiriendo gravemente a otro. Este incidente es otro ejemplo del trágico desenlace de los migrantes en la frontera. Esto fue seguido al día siguiente por el tiroteo de otro inmigrante en el condado de Hudspeth, Texas. Eso fue precedido por la muerte de más de 50 migrantes abandonados por contrabandistas en un camión con remolque cerca de San Antonio en junio.

Si bien aún no conocemos los detalles detrás de la participación de los Sheppard en el tiroteo, sabemos que estas no son las primeras acusaciones que se han presentado contra el exdefensor Michael Shepherd. Durante su mandato como observador en un centro de detención del oeste de Texas, Michael Sheppard enfrentó personalmente denuncias de violencia y racismo por parte de personas detenidas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés). En términos más generales, el centro de detención enfrentó informes de malas condiciones y violencia perpetrada por el personal.

A pesar de las advertencias de irregularidades, Michael Sheppard permaneció en una posición de autoridad sobre los inmigrantes vulnerables y otras personas y solo recibió un disparo después del tiroteo. Este es otro punto de datos en una tendencia sorprendente. Las organizaciones de justicia para inmigrantes habitualmente hacen sonar la alarma sobre los abusos en la detención de inmigrantes. A veces siguen las investigaciones, pero a menudo no está claro qué pasos, si es que se toman algunos, se están tomando para mejorar las condiciones de detención o para responsabilizar a los malos.

Esta cultura de impunidad combinada con la creciente retórica antiinmigrante de los líderes políticos es una receta para el desastre. En este contexto, no sorprenden los crímenes cometidos contra los migrantes. El gobernador de Texas, Greg Abbott, se refirió a una “invasión dirigida por carteles” en la frontera, lo que contribuyó a una asociación injusta entre los inmigrantes que buscan asilo, el tráfico de drogas y el crimen organizado.

En respuesta al tiroteo, la oficina del gobernador Abbott condenó la violencia, pero culpó del tiroteo a las “políticas de frontera abierta” de Biden. Abbott aprovechó la oportunidad para pedirle a la administración que “detenga esta crisis humanitaria asegurando nuestra frontera sur”.

Desafortunadamente, las políticas disuasorias que criminalizan la inmigración y limitan el acceso al asilo han resultado ineficaces con resultados devastadores. De hecho, el gobernador Abbott comprometió $4 mil millones para la Operación Lonestar, cuyo objetivo es aprovechar las leyes penales estatales para fines de aplicación de la ley de inmigración. Sin embargo, los encuentros con inmigrantes han aumentado en el estado.

Asimismo, la implementación de la Dirección 42 no redujo los enfrentamientos fronterizos. En cambio, contribuyó al caos y al peligro en la frontera. El Título 42 ha restringido significativamente el procesamiento organizado en los puertos de entrada y, en cambio, ha impulsado directamente una nueva industria lucrativa para las organizaciones criminales que buscan obtener ganancias del secuestro, la extorsión y el fraude de migrantes en la frontera.

Existe amplia evidencia de que las tácticas de disuasión como la Sección 42 no resolverán esta “crisis humanitaria”. En cambio, necesitamos promover un cambio fundamental en la forma en que pensamos y hablamos sobre la inmigración en la frontera.

También es importante que tomemos medidas para aumentar la rendición de cuentas y aprender de los errores del pasado. Cuando surgieron acusaciones contra el alcaide Michael Sheppard y otros funcionarios de detención en 2018, las deportaciones de inmigrantes obstaculizaron la investigación. En este último caso, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas confirmó que la mujer que recibió el disparo fue enviada a un hospital en Texas, pero las víctimas restantes fueron enviadas a un centro de detención de inmigrantes en espera de los procedimientos.

Como posibles víctimas de crímenes de odio y testigos físicos de un asesinato, estos inmigrantes deben ser protegidos de una posible deportación. Deben ser puestos en libertad y su deportación pospuesta durante todo el proceso penal. Además, se les debe brindar apoyo para obtener su estatus en los Estados Unidos, incluidas las visas U como víctimas de actividades delictivas elegibles.

Estos tiroteos recientes indican que existen profundos obstáculos culturales para la justificación de las soluciones de inmigración que necesitamos. En lugar de generar temores públicos sobre la llamada invasión de fronteras, los políticos y las figuras públicas deberían centrarse en generar empatía por las personas en riesgo y trabajar juntos para encontrar soluciones reales. Generar apoyo entre los políticos y las comunidades locales es un paso crítico hacia cualquier reforma política significativa.

Archivado como: Texas, Dirección 42

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