El suministro de alimentos de Estados Unidos depende de los trabajadores agrícolas migrantes

From Farm to Your Thanksgiving Table: America’s Food Supply Relies on Immigrant Crop Workers

Ahora que se acerca el Día de Acción de Gracias, muchos chefs están ocupados planeando sus comidas festivas. Sin embargo, es probable que las comidas de Acción de Gracias de este año sean más caras a medida que suban los precios de los alimentos. Esto se debe en parte a la persistente escasez de mano de obra en la agricultura estadounidense, especialmente en la producción de cultivos de frutas y hortalizas, donde el 57,0% de los trabajadores son inmigrantes.

Los trabajadores agrícolas son un componente esencial de la infraestructura alimentaria crítica de Estados Unidos. Sin embargo, con la continua escasez de mano de obra en la industria de producción de alimentos, nuestro suministro de frutas y verduras frescas depende cada vez más de los productos importados. En 2021, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) informa que el valor de las frutas y verduras importadas ha alcanzado niveles récord. Desde 2000, el volumen de las importaciones de frutas y verduras se ha duplicado y el valor ajustado a la inflación de esas importaciones se ha más que triplicado.

Si bien los costos laborales representan alrededor del 10 % de los ingresos agrícolas totales en la mayoría de las industrias agrícolas de los Estados Unidos, representan el 27,7 % de los ingresos agrícolas totales en las granjas de frutas de EE. UU. y el 23,1 % en las granjas de hortalizas. Esto hace que estas granjas sean particularmente sensibles a los altos costos laborales.

De 2005 a 2020, los salarios de los trabajadores agrícolas aumentaron en un promedio del 66 %. Esto fue más rápido que el crecimiento salarial de los graduados de la escuela secundaria (33 %) y los graduados universitarios (40 %), según datos de la Encuesta de salarios del USDA y la Encuesta de población actual de EE. UU.

Una de las razones de la actual escasez de mano de obra en la producción de cultivos es la falta de interés de los trabajadores más jóvenes en el trabajo agrícola. Con menos de ellos ingresando a la industria, la fuerza laboral agrícola está envejeciendo. Entre 2006 y 2019, la edad promedio de los trabajadores agrícolas nacidos en EE. UU. aumentó de 35,9 a 36,7 años, mientras que los trabajadores agrícolas migrantes eran aún mayores, de 35,7 a 41,6, según datos del Informe de Empleo Agrícola del USDA.

Una fuerza laboral de producción de cultivos de mayor edad es más vulnerable a complicaciones de salud como el estrés por calor causado por eventos de calor extremo debido al cambio climático. Un estudio de 2008 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que los trabajadores agrícolas tenían veinte veces más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con el estrés por calor que otros trabajadores en los Estados Unidos.

Los eventos de calor extremo ponen en riesgo la vida y la salud de los trabajadores de cultivos esenciales, creando condiciones de trabajo peligrosas. También deja menos tiempo para que los trabajadores cosechen la mayoría de las frutas y verduras, lo que somete a nuestro sistema de producción de alimentos a un estrés severo. Se necesita hacer más para monitorear las condiciones de trabajo de nuestros trabajadores de producción de cultivos y protegerlos de enfermedades y muertes relacionadas con el calor.

El impacto de la escasez de mano de obra en la industria de producción de cultivos es de gran alcance, incluso después del feriado de Acción de Gracias. Debido a que los trabajadores inmigrantes son esenciales para el suministro de alimentos de Estados Unidos, implementar cambios en la política de inmigración, como aumentar la cantidad de visas H-2A temporales para trabajadores agrícolas nacidos en el extranjero y simplificar el proceso de aprobación, debería ayudar a aliviar parte de la escasez de mano de obra en la industria y obtener alimentos. en nuestras mesas de comedor Más asequible.

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