How I Built a 200,000-Person Paid Membership Community With $0 in the Bank to Start

How I Built a 200,000-Person Paid Membership Community With $0 in the Bank to Start

Si pudiera dar un consejo sobre la mejor manera de iniciar una comunidad exitosa, sería construir la comunidad que necesita por su cuenta.

Tech Ladies se lanzó por razones egoístas. Trabajé en tecnología, pero no tenía muchas colegas mujeres y quería construir una red que pudiera ayudarme a crecer y superar cualquier cambio de carrera. Además, fue divertido y reconfortante conocer a otras mujeres con los mismos problemas que yo tenía en el trabajo.

Resulta que muchas otras personas también se sintieron de la misma manera en el trabajo. Como una de las primeras sociedades de Todos Mujeres en tecnología, no solo ingenieras, Tech Ladies tenía un gran grupo de miembros potenciales y estaban comenzando a aparecer en masa. Nuestra comunidad agregaba cientos de personas nuevas cada semana sin anuncios pagados.

En los últimos seis años, Tech Ladies ha seguido creciendo de manera constante con muy poco dinero gastado en adquisiciones (lo cual es especialmente importante dado que tomé la decisión de lanzar mi empresa en lugar de buscar financiamiento externo). Con más de 200.000 miembros, ahora somos una de las mayores comunidades de mujeres en tecnología. Lo que es más importante, hemos tenido un impacto tangible en la vida de nuestros miembros, ayudándolos a conseguir trabajos, crecer en sus carreras y encontrar apoyo al que de otro modo no podrían acceder en el trabajo.

Las estrategias que crearon mi comunidad aquí no fueron complicadas; la mayoría de ellas las pude implementar yo mismo mientras construía la empresa desde mi sofá. Simplemente incluyeron una profunda dedicación y comprensión de las personas a las que estaba aquí para servir.

Aquí hay cuatro métodos simples que funcionaron para mí mientras construía mi comunidad con un presupuesto.

1. Hizo que unirse fuera fácil y tentador quedarse

Al construir una comunidad, no basta con involucrar a los miembros; También hay que saber conservarlo.

Para pensar en esto, analicé el ciclo de vida del órgano diana. Empecé preguntándome: ¿Por qué alguien se uniría a Tech Ladies? Sabía que la mayoría de las personas vendrían a nosotros a través de la bolsa de trabajo cuando estuvieran buscando su próxima oportunidad, y dado que esta era nuestra mayor ruta de adquisición, quería mantener la bolsa de trabajo libre y accesible. Simplemente le pedimos a la gente que se registre para obtener una cuenta gratuita para comenzar a aplicar, que también se suscriba a nuestro boletín.

Si acaba de dejar la comunidad en ese momento, los miembros se mudarán tan pronto como consigan un trabajo y tal vez regresen en unos años cuando estén listos para un nuevo trabajo. Entonces, me pregunté, ¿qué haría que alguien se quedara quieto? Mi pensamiento fue, en qué etapa de la carrera de una persona, necesita ayuda con eso Alguna cosa-¿Cómo podemos proporcionar exactamente lo que necesitan en cada paso?

Esto me inspiró a agregar un foro comunitario gratuito, donde las personas pueden pedir ayuda cuando tienen problemas en el trabajo. También me animó a asegurarme de que los eventos que organizamos no fueran solo para conectarse con personas que buscan trabajo, sino que también se centraran en otros temas que ayudarían a los miembros a desarrollar sus carreras. Este ejercicio también me ayudó a ver el potencial de un nivel de membresía paga, con más recursos de aprendizaje y oportunidades para establecer contactos, para los miembros que desean una inversión más profunda en su carrera.

Gracias a este ejercicio, muchos de nuestros miembros han existido durante años y años. Y cuando ven el valor que obtienen de la comunidad, refieren a otros, haciendo del ciclo de vida de este cliente un volante que ayuda a Tech Ladies a seguir creciendo.

Para mantener alta la participación de la comunidad, busqué formas repetibles de ayudarnos a convertirnos en parte de la vida diaria de nuestros miembros.

En los primeros días, este era nuestro correo electrónico de entrega de empleo. Hemos estado publicando nuevos trabajos en la comunidad todos los días, pero al redondearlos y marcarlos como “Martes de caída de trabajos”, hemos tenido miembros especiales que los esperan cada semana. Revisamos nuestra comunidad paga semanalmente con la publicación Goals & Gains a la que todos pueden contribuir. Y siempre hemos querido tener un ritmo regular de eventos.

Este contenido replicable ha sido realmente esencial en términos de construir relaciones e impulsar el pensamiento con nuestros miembros. Piénselo: solo con los correos electrónicos semanales, los miembros tienen noticias nuestras 52 veces al año y comienzan a pensar en nosotros. los Un lugar para ir a buscar nuevos listados de trabajo. Las publicaciones semanales de la comunidad y los eventos regulares se convierten en una manera fácil para que los miembros interactúen entre sí y les recuerden el valor que brindamos.

La clave de este enfoque es facilita y eligiendo actividades que mi equipo prácticamente puede ofrecer a un ritmo regular. El error que veo en muchas sociedades es prometer demasiado y cumplir poco: por ejemplo, organizar un gran evento y luego estar ocupado y nunca volver a tener otro evento. Descubrí que es mejor comenzar poco a poco con algo a lo que realmente podamos apegarnos para que nuestros miembros nunca sientan que los estamos decepcionando.

Como propietario de un negocio, mi motivación es ganar dinero, al menos lo suficiente para mantenerme, pagar a mi equipo y hacer crecer el negocio. Pero nunca quiero que los miembros sientan que estamos constantemente tratando de venderles el nivel de membresía paga. De hecho, esta es una forma rápida de dañar la salud y la seguridad de la comunidad.

Así que creamos un modelo de ingresos que funciona independientemente de cómo interactúe el miembro con la comunidad. Obviamente, es genial que alguien se una como miembro pagado, porque proporciona ingresos directos a la empresa. Pero un miembro gratuito que encuentra un trabajo a través de nosotros también es valioso: es una victoria para nuestros socios de contratación y los alienta a seguir renovando con nosotros año tras año. Las personas que contribuyen a la comunidad la hacen más valiosa para todos y pueden recomendar a alguien nuevo para que se una a Tech Ladies.

En última instancia, hay tantas maneras en que los miembros pueden beneficiarse de nuestra comunidad y empresa que he descubierto que no nos sirve preocuparnos por quién nos pagará y cuándo. Al crear múltiples fuentes de ingresos, hemos hecho que sea más fácil concentrarse en apoyar a nuestra comunidad exactamente de la manera en que lo necesitan, por lo que están entusiasmados de seguir apoyándonos nuevamente.

4. Siempre he estado obsesionado con lo que quieren mis miembros

Sí, inicié Tech Ladies porque era la comunidad que personalmente necesitaba. Pero resultó ser la mejor manera de hacerlo. Construye Fue la sociedad al dejar de lado mis necesidades, deseos y visiones porque estoy obsesionado con lo que mis miembros realmente quieren.

Mi equipo está haciendo una búsqueda de usuarios continuamente. A veces es formal: enviar una encuesta preguntando a los miembros qué les gustaría ver de nosotros, o hacer pruebas A/B sobre nuevas funciones para ver con qué interactúa la gente. Pero a menudo, esto simplemente implica permanecer comprometido con nuestra comunidad y prestar atención. ¿Qué temas aparecen con mayor frecuencia en la sociedad? ¿Qué eventos tienen la mayor asistencia y cómo podemos desarrollar estos temas?

Fue así como se nos ocurrió la idea de lanzar un acelerador de conducción. Hemos visto una y otra vez que una vez que los miembros consiguieron trabajo, a menudo lucharon por seguir creciendo. Acabamos de lanzar nuestro primer Grupo Acelerador este otoño y planeamos continuar trabajando con nuestros miembros para perfeccionar la mejor manera de apoyarlos con este próximo paso en su crecimiento profesional.

En otras palabras, la obsesión por aprender de nuestra sociedad nunca cesa. Lanzamos algo nuevo, aprendemos más, modificamos nuestro enfoque o presentamos nuevas ideas para presentar a nuestros miembros. Enjuague, repita y observe cómo la comunidad Tech Ladies continúa creciendo y prosperando en los años venideros.

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