How I Show Up Authentically as a Black, Queer Business Owner

How I Show Up Authentically as a Black, Queer Business Owner

He pasado muchos años sin realmente aparecer en mi carrera y negocio.

Como un hombre negro y excéntrico que soñaba con convertirse en panadero profesional, temía que mi identidad me detuviera. Nunca he visto gente como yo en la industria alimentaria. Cuando entré en las cocinas profesionales, solo quería ser alguien dedicado a aprender y progresar, sin ser “otra persona” por mi orientación sexual o cargada de estereotipos negativos que a menudo se colocan sobre las personas negras.

Así que cambié mucho de código, sofocando mi yo real y haciendo lo que parecía una versión más refinada. Nunca revelaría mi sexualidad, y nunca me acercaría a ninguno de mis colegas por temor a que supieran más sobre mi vida personal. Estaba tratando de ser un chico masculino que juntara todo, y terminé sintiéndome pequeño. Además, seguir trabajando era estresante.

Todo cambió cuando me di cuenta de que ocultar mi identidad no solo era malo para mi salud mental, sino que también era probable que detuviera a otros en mi comunidad. Esto fue justo después de hacer mi primera gran aparición en televisión. Hornéalo como amigos con el jefe de la tortaY el Paddy Valastro. Me divertí mucho haciéndolo, pero dejé de mostrar mi personalidad completa. Me sorprende que haya Era A nadie le gustan mis intersecciones en los medios de comunicación gastronómicos: alguien que era negro, extravagante, alborotador y orgulloso de ambos. Pensé en cómo un modelo a seguir como este podría ayudar a los jóvenes como yo a ver un lugar para sí mismos en esta industria. Crecí viendo a Emeril Lagasse y pensando en cómo quería ser como él: ¿Qué pasaría si un niño negro o un marica pudiera ver la televisión y decir: “Quiero ser como Karim?”

De repente, sentí que era mi deber parecerme completamente a mí mismo. Pasé los últimos seis años trabajando para llevarme bien con el hombre que vi en el espejo para poder compartir plenamente a esa persona con los demás. Ahora, cuando entro en una habitación para representar mi trabajo, la energía es completamente diferente. Camino sonriendo, ocupo espacio, me siento fuerte y llena de vida, y eso se nota.

En lugar de tratar de ocultar mi identidad, busco deliberadamente formas de mostrarla, ya sea con un pequeño movimiento femenino o usando frases de la jerga negra. Estoy buscando oportunidades para incluir la actuación en mi trabajo, como insistir en que haga el pastel del Sr. y el Sr. Claus para una festividad especial en la que participé. Y ahora, toda la energía que he usado para disfrazarme, puedo ponerla en apoyo de otros, por ejemplo, a través de mi trabajo con C-CAP (una organización sin fines de lucro que brinda a los adolescentes desfavorecidos un camino hacia el éxito en el mundo culinario) y La Fundación de Alimentos Queer. Es importante para mí ser parte de cambiar la cara de mi industria.

Otros dueños de negocios con identidades subrepresentadas pueden escuchar mi historia y preguntarse cómo lo hago: ¿Cómo me siento seguro de ponerme completamente a la mesa? ¿Cómo tengo suficiente energía para apoyar a otros también? ¿Y cómo hago todo esto mientras me ocupo de las necesidades diarias de administrar un negocio y apoyar mis propios límites y mi salud mental?

Estos son algunos pasos que me han ayudado a cuidarme a mí mismo para poder cuidar a los demás mientras me ocupo del negocio.

Encontré una red de apoyo.

Lo más importante que me ayudó en este viaje fue el tratamiento. Esto puede no parecer innovador dado lo normalizador que se ha vuelto el tratamiento en los últimos años, pero creo que es especialmente importante recordarlo dado lo mucho que la comunidad negra todavía lo evita. La terapia fue muy valiosa para tomarme un tiempo para entenderme mejor, dándome una caja de resonancia para procesar las cosas y ayudándome a darme cuenta de las herramientas que ya tengo para cuidarme (además de enseñarme algunas herramientas nuevas).

Si bien siempre recomiendo ver a un profesional si es posible, hay otras formas de encontrar sistemas de apoyo. Para mí, los maestros, la familia, los vecinos, los compañeros y los amigos fueron quienes apoyaron mi identidad y estaban felices de ayudarme a construir mi sueño de cualquier manera posible. No todos fueron receptivos conmigo, pero el amor que recibí me ayudó a ignorar a los que me odiaban.

Finalmente, al ser más abierto sobre quién soy, he podido conectarme con comunidades de personas como yo, lo cual es invaluable. Siempre le digo a la gente que apoyando a las comunidades negra y queer no tengo ganas de hacer ejercicio, y parte de eso es que nuestro tiempo juntos también me fortalece. Al organizar o participar en eventos enfocados en negocios negros o queer, por ejemplo, no solo puedo alzar la voz, sino que también les dejo algunos consejos nuevos para traer mi propio negocio o conocer gente nueva que sé que me apoyará.

Elijo cuidadosamente dónde invertir mi energía

Cuando comencé a dar más de mí mismo a los demás, tuve que trabajar duro para crear los límites que harían esto sostenible para mí. La gran lección fue aprender a no fluir en macetas con agujeros.

¿Qué quiero decir con eso? Significaba evitar espacios y relaciones en los que no me sentía aceptado y, en cambio, encontrar oportunidades en las que amaba a las personas y la energía. Lo que es aún mejor es que puedo rodearme de lo que llamo “amigos que impulsan cohetes”, personas que me respaldan cuando invierto tiempo y energía en ellos.

También significó ser consciente de a quién estaba eligiendo apoyar dentro de mi comunidad. Solía ​​intentar presionar a la gente para que se presentara, para que se presentara ante ellos aunque no quisieran o no estuvieran preparados para ello. Ahora, me aseguro de que quieren mi ayuda antes de dármela.

Por ejemplo, recientemente abrió su primera cocina tradicional como parte del comedor Le Fantome en Riverdale, Maryland, y pudo contratar a tres empleados homosexuales como parte de la expansión. Mi objetivo como gerente no es solo ayudarlos a tener éxito como empleados, sino ayudarlos a crecer como individuos. Pero tengo que asegurarme de que eso es lo que ellos también quieren, antes de invertir en hacer este trabajo juntos. De lo contrario, solo estoy desperdiciando energía en alguien que no quiere tomarla.

Juro que es hora de ser

Entre administrar mi negocio y apoyar a otros, llegué a un punto en el que sentí que estaba corriendo sin descanso. Yo era un héroe para todos, pero no realmente para mí. Fue entonces cuando me sorprendió que si quería ser un recipiente que derramara amor, tenía que volver a mí mismo.

Ahora, las dos primeras horas del día y las dos últimas horas de mi día siempre están dedicadas a mí. Trato de pasar este tiempo haciendo cosas que llenen mi copa y me ayuden a aprender más sobre mí mismo: meditar, escuchar a un orador motivador, leer un buen libro, hablar con mis antepasados, fortalecer mi cuerpo, que también creo que fortalece la mente. A veces también trato de dejarme llevar está siendo Durante ese tiempo, sentado en mi patio trasero sin una agenda. Como propietario de un negocio de gran éxito, puede ser muy tentador vincular una meta incluso a nuestra relajación, pero he descubierto que es muy beneficioso para mi salud mental tomarme el tiempo para dar rienda suelta a mis pensamientos.

No estoy diciendo que todos los empleadores BIPOC o LGBTQIA tengan que llevar su identificación a su trabajo. Pero, si sueñas con poder aparecer auténticamente en tu trabajo o esperas ayudar a mejorar la representación en tu industria, este es mi consejo: tomará algún tiempo llegar a donde estoy y tener la confianza para entrar. cada habitación con orgullo y completamente tú mismo. Será mucho trabajo, y será intimidante a veces.

Pero haz el trabajo con miedo, porque te prometo que lo que hay al otro lado, esta libertad, esta comodidad con quien soy, este sentimiento de bienestar, es mucho más grande que vivir con miedo.

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