How these Small Businesses are Intentionally Staying Small

How these Small Businesses are Intentionally Staying Small

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Small Business, Big Lessons es el podcast detrás de escena de Buffer con pequeñas empresas inspiradoras que exploran cómo se preguntan cuál es la mejor manera de construir un negocio y descubren las grandes lecciones que podemos aprender de sus viajes (hasta ahora). Mira el tercer episodio aquí.

Las pequeñas empresas son pequeñas por una razón: a menudo tienen un presupuesto y recursos limitados y, por lo general, están formadas por menos miembros del equipo. Sin embargo, este podría ser su mayor activo. Cuando las cosas se hacen a menor escala, sin presión para buscar el crecimiento, los empresarios están menos limitados y pueden abrazar por completo su visión y objetivos. Esto lleva a construir un negocio con el que se pueden sentir bien.

Las empresas no tienen que crecer a un ritmo exponencial para tener un impacto significativo. En la temporada 2, episodio 3 del podcast, Our Small Business Big Lesson, cubrimos cómo mantenerse pequeño puede ser un superpoder para algunas empresas. En esta publicación de blog, compartiremos sus historias y mostraremos por qué, a veces, un pequeño pensamiento puede generar las mayores ganancias.

¿Cuáles son los beneficios de permanecer pequeño?

Puede haber una idea errónea de que las pequeñas empresas necesitan expandir sus operaciones para tener éxito. Las pequeñas empresas no solo pueden permanecer pequeñas y seguir siendo rentables, sino que también pueden obtener muchos otros beneficios.

Relaciones de equipo más fuertes

De acuerdo con la entrenadora de negocios Holly Howard, una de las mayores ventajas de mantenerse pequeño es que permite una cultura empresarial más saludable donde las personas pueden establecer relaciones más sólidas entre sí.

Como se señaló en la temporada 2, episodio 2 de Small Business, Big Lessons, los empleados a veces pueden quedarse cortos cuando una empresa se enfoca en el crecimiento a expensas de los miembros de su equipo. Esto puede hacer que los miembros del equipo se sientan abrumados, infravalorados y menos conectados con la empresa, lo que reduce el compromiso de los empleados: el compromiso emocional que un empleado tiene con la empresa. Pero cuando el tamaño del equipo es más pequeño, existe una mayor posibilidad de desarrollar una cultura empresarial más sana y conectada.

“Se trata de la intimidad”, dijo Holly. “Cuando te mantienes joven intencionalmente, puedes tener conexiones realmente útiles con todos en el equipo o en la empresa”.

Establecer una cultura empresarial saludable no solo es bueno para la satisfacción general de los empleados, sino que también puede generar mejores ganancias para el negocio. Los estudios han encontrado que cuando los equipos tienen niveles más altos de compromiso, la productividad aumenta en un 17 por ciento y las ventas aumentan en un 20 por ciento.

Más independencia

Otra ventaja de administrar una pequeña empresa es que los empresarios tienen mayor autonomía y control sobre su trabajo diario. Esto se debe a que los propietarios de pequeñas empresas son sus propios jefes y pueden hacer lo que consideren mejor para su empresa. Debido a que los tamaños de los equipos suelen ser más pequeños y hay menos niveles de gestión por los que pasar, las pequeñas empresas permiten una mayor adaptabilidad: un gran apoyo para los emprendedores.

Según Forbes, un estudio de 2018 descubrió que esta misma libertad permitía a las personas que trabajaban por cuenta propia estar más comprometidas y encontrar sus trabajos más gratificantes que sus compañeros que trabajaban en trabajos tradicionales. Holly cree que esta flexibilidad es una de las razones por las que algunos emprendedores optan intencionalmente por mantenerse jóvenes.

“La otra parte podría ser la adaptabilidad creativa que realmente tienes cuando eres más pequeño, en comparación con cuando tienes cierto tamaño”, dijo Holly. “Y esta adaptabilidad creativa es algo que entusiasma a muchos emprendedores y realmente los inspira”.

Más justicia

Más pequeñas empresas pueden conducir a una sociedad más equitativa, según el fundador de Sparktoro, Rand Fishkin. Él cree que es más saludable para la sociedad y la democracia cuando hay más pequeñas empresas prósperas y menos monopolios. Este es el principio rector de cómo opera Sparktoro y por qué no tiene planes de expandir la empresa en un futuro cercano.

Gran parte de nuestra pasión. [small businesses] Proviene de nuestras creencias más amplias sobre la sostenibilidad y la justicia económica. “Creemos que las economías funcionan muy bien, la democracia funciona muy bien, el capitalismo funciona muy bien cuando hay muchas pymes, mucha competencia en un sector y la competencia es justa y equitativa”.

Rand (izquierda), cofundador de Spark Toro filmando un video promocional

Rand no se equivoca. Según la Fundación Robert Wood Johnson, “las pequeñas empresas crean empleos, crean riqueza y ayudan a cerrar las brechas de riqueza raciales y de género, especialmente en sociedades donde las oportunidades históricamente han sido limitadas”.

Abogar por las pequeñas empresas significa apoyar a comunidades diversas y, a menudo, subrepresentadas y estimular la economía.

Cómo mantenerse pequeño permitió a estas empresas trabajar de manera diferente

En lugar de aferrarse al statu quo, estos empresarios pueden administrar sus negocios de manera diferente y de manera más sostenible e impactante, todo debido a su tamaño ágil.

Harlow continúa creciendo en sus propios términos

Andrea y Samantha renunciaron a sus trabajos de marketing porque querían más independencia en su vida laboral, algo que ahora tienen en Harlow, una pequeña empresa que crearon juntas que ayuda a los autónomos a organizarse.

En Harlow, han podido establecer reglas básicas que permiten a su equipo trabajar a su propio ritmo, incluidos días sin reuniones, horarios de trabajo flexibles y priorización del cuidado personal. Estas son las iniciativas que pudieron implementar porque son un equipo más pequeño y creen que estas políticas los beneficiarán a largo plazo.

“Queremos construir un negocio rentable y sostenible, un negocio que no nos queme, ¿sabes? Estaremos en esto durante los próximos 5 o 10 años”, dijo Andrea.

Mantenerse pequeño permitió a los fundadores continuar creciendo en sus propios términos. Si bien esperan atraer más clientes a Harlow, no están dispuestos a comprometer sus valores al hacerlo.

“Creo que lo que se pierde a veces cuando hablamos de mantenernos pequeños es que no queremos que la empresa se mantenga pequeña. Queremos que más y más usuarios se unan a Harlow y experimenten el poder de Harlow y la simplicidad de Harlow. … Pero, de nuevo, queremos hacerlo de una manera que se sienta bien”.

Painter Jacket crea vínculos personales con sus proveedores

Una gran ventaja para Becky y Huw de Paynter Jacket, una empresa de ropa ética que lanza cuatro chaquetas de edición limitada cada año, es su capacidad para desarrollar una relación cercana con sus proveedores. A menudo, este no es el caso de las grandes empresas de ropa que hacen pedidos al por mayor y nunca se encuentran con los trabajadores de la fábrica que producen su ropa.

Esta relación entre Becky y Huw y sus suministros no sucedió de la noche a la mañana. Pero con Paynter Jacket haciendo cada vez más pedidos pequeños, pronto se desarrolló una relación de confianza.

“Mucho después de hacer eso, cuando la evidencia está ahí, y ellos confían en ti, este es el momento [the relationship] Entonces se convierte en algo realmente especial. Y, de hecho, nuestras fábricas nos dijeron que también eran pequeñas empresas”.

Becky también cree que al pedir una cantidad limitada de chaquetas cada año y al hacerse amigo de los trabajadores de la fábrica, ayudan a garantizar que sus productos se fabriquen con la más alta calidad.

“Y hemos sido muy afortunados de trabajar con algunos grandes proveedores”, dijo. “Así que preferimos seguir trabajando con ellos y seguir creando pedidos del tamaño adecuado para que puedan fabricar con estándares realmente altos y crecer juntos”.

SparkToro forma una relación diferente con sus clientes

Como empresa que no se enfoca en un crecimiento excesivo, a Sparktoro no le interesa retener tantos clientes como otras empresas de Saas. De hecho, Rand sabe que la mayoría de las empresas de tecnología dificultan que los clientes cancelen intencionalmente una membresía o se registren, y él tiene la intención de hacer las cosas de manera diferente.

“Hay mucho de lo que yo llamo ‘patrones oscuros de UX’ y el tipo de consejos y trucos de marketing que puedes usar para asegurarte de que las personas no se vayan para registrarse”, dijo Rand. “Haces que el botón de cancelar sea difícil de encontrar o tienes que llamar para cancelarlo… y nosotros no hacemos ninguna de esas cosas”.

En cambio, Sparktoro envía recordatorios mensuales a los clientes para que cancelen sus suscripciones antes de que se paguen las facturas. Esto significa que las pequeñas empresas tienen una tasa de cancelación alta, pero también una tasa de rebote muy alta, lo que significa que las personas renovarán su membresía.

“La gente vuelve al producto una y otra vez”, dijo Rand. “Hemos tenido personas que se inscribieron en Spark Toro y renunciaron cinco o seis veces, y solo llevamos alrededor de dos años. No vamos a poder hacer este tipo de cosas si buscamos el crecimiento en cualquier precio.”

Otros beneficios personales que estos emprendedores obtuvieron al mantenerse jóvenes

Dirigir un negocio pequeño y de alto nivel también les brinda a estos empresarios muchas ventajas en sus vidas personales.

Rand viendo la semana de trabajo en frío

Los tres miembros del equipo Sparktoro observan lo que ellos llaman una “semana de trabajo en frío”. En lugar de pasar más de 40 horas a la semana en el trabajo, como hacen muchas empresas de tecnología, Rand y sus colegas suelen pasar de 25 a 30 horas a la semana.

Por supuesto, hay algunas semanas en las que el equipo puede tener que trabajar más horas, pero en su mayor parte, han podido administrar un negocio exitoso y mantener un excelente equilibrio entre el trabajo y la vida de vez en cuando. Rand atribuye esto a la filosofía de la empresa de mantener las cosas pequeñas, no perseguir el crecimiento y centrarse en el trabajo que más importa.

“Pasé alrededor de un mes en Italia en la primavera”, dijo Rand. “Y apenas trabajaba dos horas al día. Fue genial: dirigir una empresa que tiene un ARR de más de $1 millón y está creciendo muy bien. Y básicamente todavía puedo trabajar unas pocas horas”.

Samantha y Andrea tienen reuniones individuales con traductores autónomos

Samantha y Andrea llevan a cabo sesiones individuales gratuitas de 15 minutos con varios trabajadores independientes para brindar asesoramiento y apoyo. Es una forma de retribuir a la comunidad, pero también de hacer crecer sus redes personales.

Si fueran una empresa más grande, sería difícil escalar este tamaño del programa, pero dado que son más pequeños y tienen más flexibilidad en sus días, esto es algo que pueden adaptar fácilmente a sus horarios. Su tamaño inteligente les permite buscar este tipo de oportunidades rápidamente, en lugar de tener que pasar por un proceso de aprobación más largo.

“Sería muy difícil lanzar un programa como este en una organización más grande… y por eso es genial que podamos probar algo como esto. Sorprendentemente, puedo simplemente twittear sobre algo, y luego podemos construir un programa a su alrededor, – dijo Samantha..

Becky y Huw deben ser parte de cada paso del proceso.

Una gran ventaja de administrar una pequeña empresa para Becky y Huw es que pueden trabajar en todos los aspectos del negocio, incluido el diseño de productos, el servicio al cliente, la planificación anual y la organización de sesiones de fotos, por su cuenta.

“A ambos nos importan mucho los detalles”, dijo Becky. “Y estamos muy emocionados de tener una variedad de cosas que componen nuestro día. Y somos completamente responsables de nuestro propio aprendizaje”.

Huo y Becky parados en una fábrica de ropa entre trabajadores cosiendo ropa
Hoo y Becky en una fabrica de ropa

Dado que solo tenían un empleado más a tiempo parcial, ser un equipo pequeño también permitía una mayor autenticidad en su trabajo. Becky dice que esto se demuestra en todo lo que hacen, incluida la forma en que aparecen las fotos de sus productos.

“Podría significar que si hay una tormenta y tu ubicación es la playa, tus sombrillas están al revés y las cosas se ven un poco caóticas”, dijo. “Y es probable que te detengas y mires esa imagen mucho más de lo que lo harías con algo que parece perfecto”.

Esto es importante para el dúo, porque siempre quieren que sus clientes vean que, aunque hayan creado una marca de moda exitosa, Paynter Jacket está formada por personas reales.

No es que no haya desafíos para mantenerse joven, pero al final, estos dueños de negocios no lo enfrentarían de otra manera. Para Huw en particular, correr Paynter Jacket con Becky ha sido muy gratificante y espera seguir haciéndolo en los años venideros.

Dijo: “Hay una gran cita en este libro llamada ‘Reelaboración’, que es ‘Lo pequeño no es un trampolín, lo pequeño es un gran destino en sí mismo’”. Realmente creemos que hay belleza en las pequeñas empresas. Solo estadísticas sobre ellos. Las pequeñas empresas son los mayores empleadores del país”.

¿Quieres más de permanecer pequeño a propósito? Mira el episodio completo

Las empresas que entrevistamos en este episodio tienen más ideas para compartir sobre cómo mantenerse intencionalmente pequeñas y su valor para las marcas. Mira el episodio completo aquí.

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