How This Peruvian Small Business Creates Ethical Dog Apparel

How This Peruvian Small Business Creates Ethical Dog Apparel

Hace diecisiete años, Patricia Quirulo conducía por la Cordillera de los Andes con su familia camino al Cañón del Colca. Ella era una estudiante universitaria en ese momento, tratando de pensar en una idea de negocios para su proyecto de tesis. Mirando a través de su ventana el hermoso paisaje de Perú y varios animales pastando, incluidas alpacas y llamas, la llamó la atención: una marca de ropa para perros.

En ese momento, Patricia tenía dos Westies y estaba luchando por encontrar chaquetas para perros de buena calidad para ellos. Eventualmente, hizo realidad su proyecto escolar y abrió Alqo Wasi, o “casa del perro”, en quechua, en 2005. El objetivo de su pequeña empresa era mucho más que crear ropa elegante para perros, también era una forma de el emprendedor para resaltar la cultura del Perú y su gente.

Cuando se trataba de hacer las chaquetas, Patricia sabía que quería usar materiales de alta calidad que representaran la cultura peruana. El equipo de Alqo Wasi pasó por muchas opciones de telas hasta que finalmente llegaron a un consenso para usar una lujosa mezcla de algodón pima orgánico y fibras de alpaca.

Para Patricia, esta mezcla en particular sirvió para dos propósitos principales. Primero, la mezcla es cómoda para que la usen los perros, pero también se lava fácilmente. Pero lo más importante, la fibra de alpaca ha sido un símbolo de la historia, la cultura y las tradiciones peruanas, lo cual es importante para un empresario.

“Mi primera iniciativa fue crear una conexión entre mi cultura peruana con un buen producto que se pudiera ofrecer a precio de mayorista… con la mejor mezcla de materiales”, dijo.

Las alpacas han sido muy útiles para la gente de Perú a través de generaciones, ya que históricamente han dependido de ellas para el transporte y la alimentación. Sin embargo, el pelaje del animal siempre ha sido apreciado por su alta calidad.

“[Alpaca] La fibra se ha utilizado desde los Incas, nuestra cultura milenaria y nuestros ancestros”, dijo Patricia. “La alta nobleza usaba prendas tejidas de alpaca”.

Al principio, todos los diseños y patrones de chaquetas para perros eran muy peruanos, ya que Patricia quería que sus productos representaran su herencia. Pero a medida que el negocio se expandía, se dieron cuenta de que también necesitaban ampliar su estilo para atender a una audiencia más global. Hasta entonces, Patricia se aseguró de infundir la cultura peruana en cada producto que elaboran.

“Así que decidimos cambiar los diseños y tratar de tener un gusto más global, pero al mismo tiempo resaltar algunas de las cosas que tenemos aquí. [in Peru]: el fabricante, la gente aquí asume diferentes roles como la muerte [the fabric]o tejido en telar.

Es por eso que Alqo Wasi llama a sus diseños “glocales”: sus chaquetas para perros tienen cualidades tanto locales como globales, que es lo que hace que su producto exclusivo sea tan especial.

Cada suéter producido por la pequeña empresa está hecho a mano por artesanos peruanos que tiñen y atan la tela ellos mismos. Patricia pronto se dio cuenta de que una de sus prioridades era brindar nuevas oportunidades laborales a su comunidad.

“el propósito [of the business] Una especie de cambio de simplemente hacer un buen producto a comprometerse a trabajar con él. [Peruvian] personas e intentar mejorar su futuro.

Al emplear artesanos en las regiones vecinas, incluidas Lima, Ayacucho, Puno y Huancavelica, Patricia puede brindarles un negocio estable y garantizar que cada chaqueta esté hecha de manera auténtica. A lo largo de los años, Patricia se involucró estrechamente con estas personas. Incluso ha podido mantener a varias generaciones de familias.

“En este momento, estoy trabajando con una familia”, dijo Patricia. “Y trabajamos con la abuela, el padre, la madre, sus dos hijos, su prima y su suegra”.

Si bien el trabajo principal de los artesanos es tejer, atar y teñir telas, Patricia se asegura de involucrarlos en todas las decisiones de diseño, ya que fomenta un entorno muy colaborativo en Alqo Wasi. Si bien Patricia generalmente presenta los patrones iniciales, todos, incluidos los miembros del equipo de marketing y contabilidad, tienen algo que decir mientras el grupo trabaja con las muestras.

Patricia aprecia mucho el aporte de los artesanos aquí, especialmente porque son ellos quienes finalmente hacen las chaquetas. Ella ve su relación como algo más que transaccional, pero como todo artesano, él es parte de su familia.

“Como dueño de un negocio, tengo mucha presión, pero buena presión. En el sentido de que [my employees] Dependen de las ventas que les dé nuestra empresa o del trabajo que les hagamos. Así que creo que hay mucho respeto entre nosotros, amistad y mucha responsabilidad que viene con el tiempo”.

Si bien obtener la certificación como una empresa de ropa de comercio justo es difícil en Perú, Patricia dirige Alqo Wasi como tal y considera que su negocio es “moda lenta”. Es por eso que ella es intencional detrás de cada decisión de marca que toma.

Por ejemplo, su combinación de chaquetas no solo representa a Perú, sino que también es buena para el planeta. Nuestro Algodón Pima Orgánico es elaborado sin transgénicos en Perú y cosechado en terrenos libres de fertilizantes químicos. De manera similar, las alpacas en los Andes nunca son criadas o dañadas por su pelaje. Los animales son sacrificados una vez al año por razones sanitarias, que es donde se recolecta la fibra. Su piel causa menos contaminación al medio ambiente que otros materiales, y las propias alpacas tienen una huella de carbono ligera.

“La alpaca es un animal muy amable con el planeta”, dijo Patricia. ellos dicen [their fiber] Más sostenible que la cachemira”.

Patricia tampoco tiene interés en expandir su negocio si eso significa dañar la calidad del producto o a sus empleados. Si bien a Alqo Wasi le ofrecieron crear ropa de marca blanca para otras marcas, finalmente se dieron cuenta de que el género de trabajo no estaba relacionado con su misión.

“Creo que siempre estamos pensando [white label work] Y pensó: “Oh, tal vez necesitemos esto”. Ya sabes, para vender más [products]. Pero al final, llegué a la conclusión de que prefiero crecer lentamente… No quiero presionarme más a mí ni a mi personal y no quiero darles más trabajo del que pueden hacer”.

En lugar de hacer crecer el negocio de manera exponencial, Patricia está contenta con el lugar donde se encuentra Alqo Wasi ahora y cree que hay un valor incalculable en mantener las cosas como están. No es que no quiera que su negocio crezca, pero preferiría un crecimiento más lento y constante. Ella ve que cada año la marca gana más y más reconocimiento, manteniendo la calidad del producto y la felicidad de sus empleados.

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Otros empresarios también comparten la mentalidad de Patricia en torno a las pequeñas empresas. Echa un vistazo a nuestro episodio de podcast sobre pequeñas empresas, Grandes lecciones sobre por qué algunas empresas eligen deliberadamente permanecer pequeñas.

“Somos una pequeña empresa, y hemos sido una pequeña empresa desde el día que comenzamos”, dijo Patricia. “Queremos mantenerlo pequeño”.

Al limitar la cantidad de trabajo, Patricia puede asegurarse de nunca comprometer el objetivo principal de Alqo Wasi: elevar al pueblo peruano, mientras crea productos que ilustran la cultura y las tradiciones del país. De esta manera, Patricia asegura que se preocupa por sus empleados y su pueblo.

¿Está interesado en cómo otros empresarios manejan negocios en sus propios términos? Eche un vistazo a nuestro podcast para pequeñas empresas, Grandes lecciones, donde destacamos las pequeñas empresas exitosas que han forjado su propio camino único.

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