ICE está haciendo muy difícil pagar la fianza. Esta demanda quiere cambiar eso.

ICE Makes Paying Bond Extremely Difficult. This Lawsuit Wants to Change That.

Uno podría pensar que pagar bonos en el sistema de inmigración es un proceso sencillo. Las autoridades de inmigración colocan fianzas. La persona paga la fianza y el detenido queda en libertad. De hecho, nada podría estar más lejos de la verdad.

El proceso de implementación de la fianza es borroso en todos los ámbitos, lo que genera confusión entre quienes intentan realizar los pagos de la fianza y hace que las personas permanezcan bajo custodia más tiempo del necesario.

Una demanda reciente de la Ley de Libertad de Información (FOIA) busca hacer públicos los procedimientos de pago de bonos del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de EE. UU. Solo ciertas personas detenidas por ICE son elegibles para la libertad bajo fianza. Si ICE se niega a emitir la fianza o la fianza es demasiado alta, la persona puede pedirle al juez de inmigración que reconsidere el monto de la fianza. Una vez que se establece la fianza, el “deudor” puede pagar la fianza en nombre de la persona bajo custodia. El deudor, una compañía de fianzas o un individuo, por ejemplo, reclama el pago de la fianza al asegurarse de que el inmigrante liberado cumpla con las condiciones que ICE le impone. La demanda se centra en las operaciones que tienen lugar con posterioridad a la cesión del bono. Este paso se lleva a cabo solo después de que el individuo haya completado todos los pasos preliminares necesarios para obtener la fianza.

Enormes dificultades para depositar la fianza se convierten en obstáculos para poner fin a la detención de una persona. Estos desafíos se han visto exacerbados por la falta de información disponible públicamente.

Los ejemplos en la demanda de la FOIA son espantosos.

Los fondos de bonos sin fines de lucro que regularmente envían bonos a individuos, por ejemplo, informan que ICE solo permite que los ciudadanos estadounidenses adultos o los residentes permanentes legales actúen como obligados. Esto contrasta con los datos del Manual de fianzas de ICE de 2014 que establece que otros grupos de no ciudadanos, como aquellos bajo una orden de supervisión o en procedimientos de deportación o períodos de deportación, también pueden pagar fianzas.

Al carecer de pautas consistentes, estas organizaciones sin fines de lucro han notado un trato discriminatorio. Los voluntarios de color que intentaron enviar bonos enfrentaron cuestionamientos sobre su identidad. Mientras tanto, los voluntarios blancos no fueron sometidos a un examen similar.

Los horarios de apertura de las oficinas que aceptan los bonos tampoco están claros. Para pagar la fianza, una persona debe presentarse físicamente en una oficina de ICE en todo el país que acepte pagos de fianza. Aunque el memorando actual de ICE establece que estas oficinas procesarán los pagos entre las 9:00 a. m. y las 3:00 p. m. hora local, los fondos de bonos señalan que las oficinas de ICE a menudo no están abiertas durante períodos de tiempo durante ese tiempo o requieren el procesamiento de bonos antes de las 3:00 p. m. p.m. en la zona horaria en la que el individuo fue detenido.

Para poner fin a las operaciones de bonos abusivas e injustas, la demanda busca que ICE cumpla con ciertas disposiciones de la Ley de Libertad de Información que requieren que las agencias divulguen de manera proactiva acciones y directivas de agencias, como los protocolos de pago de bonos de ICE.

La primera disposición de la Ley de Libertad de Información, conocida como la disposición de “sala de lectura”, requiere que las agencias creen políticas públicas e interpretaciones que hayan sido aprobadas por una agencia pero no publicadas en el Registro Federal. Esta disposición también requiere que la agencia publique manuales e instrucciones dadas a los empleados de la agencia que afecten a los miembros del público. Cualquiera de las políticas de pago de fianzas del ICE, así como los manuales e instrucciones para empleados relacionados con el pago de fianzas, deben ponerse a disposición del público de conformidad con esta disposición.

La segunda disposición, a veces denominada Disposición Beetlejuice, requiere que los registros de la agencia que se emitieron a cualquier persona y se solicitaron tres o más veces se pongan a disposición del público. El manual de ICE Bond de 2014 se ha emitido a través de la Ley de Libertad de Información a al menos un solicitante de la Ley de Libertad de Información y se ha solicitado al menos tres veces por separado. De conformidad con esta disposición, el ICE deberá tener disponible el directorio en su sitio web.

El incumplimiento de ICE con la Ley de Libertad de Información y la persistente falta de información sobre los protocolos de la agencia para procesar los pagos de bonos, incluidos los horarios de las oficinas de ICE y las formas de pago aceptadas, tiene graves consecuencias en la vida real. Las personas que intentan pagar fianzas han sido perfiladas racialmente y sujetas a políticas y procedimientos inconsistentes. Lo que es más importante, no han tenido acceso a personas detenidas que tienen todo el derecho a reunirse con sus familiares y no estar detenidas.

Con suerte, con esta demanda y la divulgación pública de los procedimientos de pago de bonos, las personas ya no tendrán que depender de pautas inexactas u obsoletas ni estar sujetas a los caprichos de los oficiales de ICE. En cambio, tendrán lo que exige la ley: pautas disponibles públicamente que nivelen el campo de juego para aquellos que buscan la liberación de un ser querido o miembro de la comunidad de la custodia de ICE.

Presentado bajo la Ley de Libertad de Información, Inmigración y Control de Aduanas

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