La agencia de bienestar infantil de la ciudad de Nueva York todavía cita la marihuana en casos de separación familiar a pesar del cambio de política y la legalización

La agencia de bienestar infantil de la ciudad de Nueva York todavía cita la marihuana en casos de separación familiar a pesar del cambio de política y la legalización

La marihuana se legalizó en todo el estado en marzo de 2021. Muchos demócratas se manifestaron en torno a la igualdad racial que se suponía que traería la legislación. La ley consagra lo que ya se suponía que era la política de ACS durante años: ningún padre será desatendido solo porque usa marihuana, sin pruebas o potencial de daño al niño.

Pero los registros judiciales y las entrevistas con personas directamente involucradas en los procedimientos de la ACS indican que el sistema de cuidado infantil de la ciudad de Nueva York ha tardado en cambiar desde su cambio de política y desde la legalización, y la marihuana todavía se usa como un palo contra las familias, los abogados confían en viejos tabúes. , y los jueces de los tribunales de familia permiten Para ideas obsoletas sobre la marihuana espera.

Gothamist habló con docenas de padres, abogados, defensores y expertos que dijeron que lo han visto o experimentado de primera mano. La mitad de los entrevistados en profundidad eran padres que dijeron que sentían que era imposible librarse de los prejuicios profundamente arraigados en el sistema de bienestar infantil en torno al consumo de marihuana, específicamente hacia las personas de color. Estas entrevistas, junto con los registros de los casos de los tribunales de familia, indican el uso continuado de marihuana para ayudar a separar a los niños de sus padres y mantener a las familias separadas en casos de tribunales de familia de larga duración.

Aunque no todos los padres usan la marihuana como la única demanda en su contra, el uso de la droga para separar a los padres de los niños se ha citado de varias maneras desde la legalización, desde como una forma de justificar el acto inicial de separación o para prolongar el tiempo de separación. de sus hijos a través de pruebas y programas de consumo de drogas y otras metas que los críticos consideran arbitrarias e inalcanzables. Todos los padres entrevistados son negros. Algunos estaban en el sistema de refugio cuando la Asociación Estadounidense de Psicología inicialmente se llevó a sus hijos. La mayoría de ellos eran mujeres. Uno de ellos era un hombre.

Todos los padres dijeron que la marihuana se dirigía injustamente contra ellos debido a su raza. Describen una era posterior a la legalización del cannabis, en la que los padres todavía están sujetos a pruebas de drogas, programas ambulatorios y despidos. Un padre dijo que se reunieron con su hijo durante la reunión a modo de prueba, solo para que sacaran al niño después de que dio positivo por marihuana.

La Asociación Estadounidense de Mujeres niega haber usado marihuana como la única forma de separar a los niños de sus padres. Pero debido a que los casos de la corte familiar tienen más niveles de privacidad que otros, es difícil validar el reclamo. La ACS citó limitaciones de procedimiento al proporcionar datos anónimos o desagregados al Gothamist. La agencia dice que las acusaciones de drogas y alcohol se agrupan en una categoría, sin dejar espacio para que se respondan preguntas específicas sobre la marihuana.

“Pueden ser lo suficientemente inteligentes como para no ponerlo directamente en la petición como un cargo de negligencia. Todavía se usa bastante para mantener a los padres alejados de sus hijos y para ralentizar el proceso de reunificación”, dijo Emma Ketteringham, directora general de Family Defense Practice. en Bronx Defenders, una organización sin fines de lucro de defensa pública”.

Política versus práctica

Un portavoz de ACS dijo que la política oficial de la agencia es no sacar a los niños basándose únicamente en el uso de marihuana por parte de un padre o cuidador.

“Cuando la ACS investiga un caso relacionado con alegaciones de drogas/alcohol de los padres (sin importar cuál sea la sustancia), es política y práctica de la asociación evaluar el impacto de cualquier abuso en la seguridad de los niños”, dijo la portavoz de la agencia, Marisa Kaufman. Además, la decisión de sacar a un niño de su hogar siempre es revisada por un juez de familia y ningún niño está en cuidado de crianza sin la aprobación del tribunal.

La agencia ha estado utilizando una carta similar para explicar su manejo del consumo de marihuana por parte de los padres durante más de una década. Pero en los años previos a que se legalizara la marihuana en el estado, las familias y los abogados argumentaron que la agencia no había seguido esta política en la práctica, y los padres citaban peticiones en las que la única evidencia de negligencia era el presunto uso de drogas por parte de los padres. .

Ahora, después de la legalización, dijeron, todavía existe el mismo estigma contra las personas que usan marihuana recreativamente y, según algunos abogados y defensores, contra los padres con recetas de marihuana. La marihuana medicinal se legalizó en Nueva York en 2014.

“Hemos visto a ACS cuestionar la validez de una receta, ya sea queriendo hablar directamente con el médico, cuestionando la validez o validez de la receta, y luego dando un paso adelante incluso cuestionando la decisión médica de recetar marihuana”, dijo Neela. Natarajan, abogado supervisor y consejero Políticas con práctica de defensa familiar en Brooklyn Defender Services.

Cuando se le preguntó acerca de este reclamo, Children’s Services reiteró que considera todos los casos en el contexto de la seguridad infantil.

Pero Natarajan y otros argumentan que la agencia retrata a estos padres como usuarios de marihuana que se automedican y, por lo tanto, muestran signos de inestabilidad mental.

Natarajan dijo: “Digamos que el padre también ve a un profesional de la salud mental. Vimos que la ACS acudió al profesional de la salud mental y le dijo: ‘Oh, ¿sabe que a esta persona se le recetó marihuana? ¿Cuál es su evaluación del consumo de marihuana? ¿Es realmente ¿Está bien que usen marihuana?'”

El proyecto de ley de cannabis promulgado como ley estatal en 2021 señala que “el solo hecho de que una persona consuma cannabis, sin que se descubra por separado que el estado físico, mental o emocional del niño está dañado o en riesgo inminente de debilitarse… no será suficiente”. de negligencia

Pero los críticos dicen que ACS continúa burlándose de las nuevas medidas.

“Es realmente incomprensible por qué la agencia continuaría con este tipo de casos, cuando está bastante claro que la ley les impide hacerlo cuando no hay daño para un niño”, dijo Melissa Moore, Directora de Reforma de Sistemas Civiles. en la Drug Policy Alliance, una organización nacional que se ha opuesto durante mucho tiempo a la “guerra contra las drogas”.

Algunos abogados defensores de la familia dicen que es un intento de retratar a ciertas personas como no aptas para ser padres.

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