La probabilidad de que los soñadores de Arizona ganen la matrícula estatal depende de los exámenes parciales

Arizona Dreamers’ Chance of In-State Tuition Rely on the Midterm Elections

Si bien todos los ojos parecen estar puestos en los estados que pueden determinar el resultado de las elecciones de mitad de período de este año, es importante recordar que las consecuencias del 8 de noviembre irán mucho más allá de la formación 118.El décimo Congreso de los Estados Unidos. Las elecciones de este año también podrían tener consecuencias graves e inmediatas a nivel estatal y local.

En Arizona, el sueño de obtener una educación superior para miles de jóvenes está en juego. Este año, los votantes estatales decidirán si aprobar la Proposición 308, una medida que ampliaría las tasas de matrícula del estado para cualquier persona que haya vivido en Arizona durante dos años o más y se haya graduado de una escuela secundaria de Arizona o equivalente, independientemente de la condición de inmigración.

La Proposición 308 revertiría una medida de 2006 que prohíbe que los no ciudadanos y aquellos sin estatus legal reciban tasas de matrícula estatal. En 2021, el senador republicano por Arizona, Paul Boyer, presentó un proyecto de ley que permitiría a los votantes decidir el asunto. La medida fue aprobada por ambas cámaras con cierto apoyo bipartidista, lo que resultó en la Proposición 308 en la boleta electoral de este año.

El impacto de esta propuesta sería significativo. A partir de 2019, aproximadamente 36,909 personas elegibles para DACA han llamado hogar al Estado del Gran Cañón. Nuestra investigación encontró que aproximadamente 3600 estudiantes de Arizona podrían beneficiarse de este cambio de política cada año. Con las nuevas tasas básicas de matrícula universitaria aprobadas por la Junta de Gobernadores de Arizona esta primavera, la tasa de matrícula fuera del estado es más del doble de la tasa dentro del estado: $29,952 y $10,978, respectivamente. Algunos Dreamers son elegibles para un programa que fijará sus tasas de matrícula en el 150 % de las tasas de matrícula de los residentes de pregrado. Aunque es un tiempo de espera, todavía hace que la educación superior esté fuera del alcance de muchos.

Pero no se trata solo de una educación superior asequible para los estudiantes que han pasado por el sistema escolar de Arizona K-12. Esta medida podría tener un impacto positivo significativo en la economía de Arizona, sin aumentar los impuestos. Los residentes elegibles para DACA ya pagan aproximadamente $181 millones en impuestos federales, estatales y locales y tienen aproximadamente $618 millones en poder adquisitivo. La Proposición 308 podría aumentar eso aún más.

Nuestra investigación ha encontrado que el acceso a la matrícula estatal puede aumentar la actividad económica en el estado, lo que resulta en aproximadamente $5 millones en impuestos federales, estatales y locales adicionales cada año. Asimismo, podría aumentar el poder adquisitivo de los soñadores en más de $23 millones anuales, lo que generaría un gasto adicional del consumidor que beneficiará a muchas comunidades que aún sufren las turbulencias económicas de los últimos dos años.

La educación superior también abre las puertas a algunos de los trabajos más importantes y demandados. Entre 2017 y 2021, Arizona experimentó un aumento del 77,6 % en las vacantes de enfermeras registradas y un aumento del 292,1 % en las vacantes de maestros de K-12. Con el estado enfrentando una escasez de maestros y trabajadores de la salud, parece miope cerrar la puerta a los jóvenes de Arizona que quieren estudiar mucho y quedarse en Arizona para servir a sus comunidades.

Quienes se oponen a la Proposición 308 dicen que la inmigración es un asunto federal que necesita una reforma en el Congreso. Por un lado, tienen razón: la continua inacción en el Congreso ha dejado a cientos de miles de jóvenes sin igualdad de acceso a la educación superior, el trabajo, la atención médica, la vivienda y la seguridad. Pero hay medidas que pueden tomar los estados que no castiguen a los jóvenes que solo conocieron este país como su hogar.

La política de matrícula estatal no da preferencia a un estudiante sobre otro; todos deben presentar una solicitud y ser aceptados en un colegio o universidad para acceder a la matrícula estatal. Y este cambio de política sería positivo para Arizona: no aumenta los impuestos y aumenta los ingresos estatales con un amplio apoyo de las comunidades empresarial, religiosa y educativa.

Los votantes de Arizona tienen la oportunidad de unirse a más de 20 estados y ayudar a los soñadores que llaman hogar a Arizona a continuar allí para estudiar, trabajar y servir a sus comunidades. Si bien no puede remediar la inacción del Congreso, es otro paso en la dirección correcta.

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