Los proveedores de servicios legales buscan eliminar las barreras para acceder a un abogado en la detención de inmigrantes

Legal Service Providers Sue to Remove Barriers to Access to Counsel in Immigration Detention

Las organizaciones de servicios legales han demandado al Servicio de Inmigración y Aduanas de EE. UU. (ICE, por sus siglas en inglés) para evitar que las personas encarceladas en cuatro centros de detención de inmigrantes tengan acceso real a sus abogados. Las barreras para acceder a abogados en estas instalaciones ilustran el fracaso del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas para proteger los derechos básicos de los inmigrantes detenidos en todo el país.

En un momento dado, ICE retiene a decenas de miles de inmigrantes que luchan por permanecer legales con sus familias y comunidades en los Estados Unidos. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) retiene a las personas en una combinación de alrededor de 200 cárceles de condado, prisiones especiales y otros centros de detención en todo Estados Unidos. Muchas de las instalaciones más grandes están ubicadas en áreas remotas lejos de cualquier abogado de inmigración.

La demanda desafía los obstáculos inconstitucionales para acceder a asesoría legal en el Centro de Detención de Crum en Florida, el Centro Correccional de Florence en Arizona, el Centro Correccional de River en Louisiana y el Centro Correccional de Laredo en Texas. En estas cuatro instalaciones, ICE evita que los abogados programen llamadas, realicen reuniones y conversaciones confidenciales, plataformas de videoconferencia e intercambien documentos legales importantes con sus clientes. Estas son herramientas importantes para que los abogados y los clientes se comuniquen entre sí.

Las condiciones en estas cuatro instalaciones son ejemplos de la falta bien documentada de ICE para proteger el derecho a acceder a un abogado.

Las personas en proceso de deportación tienen derecho a ser representadas por un abogado. Pero a diferencia de las personas en procesos penales, no tienen derecho a un abogado financiado por el gobierno. Los inmigrantes que enfrentan la deportación deben pagar a un abogado o buscar servicios legales gratuitos. Estos servicios son difíciles de obtener, especialmente en áreas aisladas o rurales del país.

Tener un abogado es fundamental. Las personas detenidas que tienen un abogado tienen 10 veces más probabilidades de ganar sus casos de inmigración que las que no lo tienen.

Sin embargo, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas no ha hecho cumplir sus propios estándares con respecto al acceso a un abogado e implementa barreras arbitrarias que impiden que los detenidos se comuniquen con el mundo exterior. Al hacerlo, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas hizo extremadamente difícil, a menudo imposible, que los inmigrantes detenidos encontraran abogados. La mayoría de los inmigrantes detenidos, alrededor del 80%, no están representados en la corte de inmigración.

Si alguien tiene la suerte de encontrar un abogado, ICE le dificulta hablar con su abogado sobre su caso.

Un estudio reciente mostró que al menos 58 centros de detención no permiten que los abogados programen llamadas con sus clientes. El 85% de los establecimientos encuestados acusaron a los inmigrantes detenidos de realizar llamadas salientes a sus abogados. Más de un tercio prohíben rotundamente las visitas en persona o exigen una barrera física entre el abogado y el cliente durante las visitas legales.

Las consecuencias de las barreras de ICE a la consejería a menudo son devastadoras.

La demanda detalla muchas de estas cuestiones. En un caso, el abogado nunca pudo hablar con su cliente antes de que fuera deportado porque el centro acusó a las personas detenidas de usar el teléfono, incluso para llamadas legales. En otro caso, los clientes tuvieron que esperar más tiempo detenidos porque no pudieron proporcionar información a sus abogados para las audiencias de fianza o las solicitudes de liberación. Los abogados no cumplieron con los plazos de la corte en otro ejemplo porque las instalaciones retrasaron el envío de correo legal en nombre de los detenidos.

La detención de inmigrantes es cruel, punitiva e innecesaria. Pero si el gobierno continúa encerrando a personas mientras luchan por permanecer legalmente en el país, debería, como mínimo, permitirles el acceso a un abogado. Los inmigrantes detenidos no deberían tener que luchar para tener conversaciones secretas con sus abogados. El stock es muy alto.

Archivado como: Acceso a Abogados, Inmigración y Aduanas

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