Los solicitantes de asilo sij en Arizona enfrentan discriminación religiosa por parte de los guardias fronterizos

Sikh Asylum Seekers in Arizona Face Religious Discrimination by the Border Patrol

Los agentes de la Patrulla Fronteriza de Arizona han confiscado los turbantes que usan los solicitantes de asilo sij como parte de su religión y no los han devuelto.

Los defensores de la inmigración y los miembros del Congreso han señalado que esta práctica es discriminatoria y viola la ley federal, así como las políticas de la agencia matriz de la Patrulla Fronteriza, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de EE. UU. Es especialmente atroz que los sijs, muchos de los cuales vienen a los Estados Unidos para escapar de la persecución religiosa en la India, enfrenten discriminación religiosa por parte de los guardias fronterizos cuando llegan aquí.

No hay nada nuevo sobre los oficiales de CBP (incluidos los oficiales de la Patrulla Fronteriza) que toman y no devuelven las pertenencias personales de las personas bajo su custodia, incluidas las cubiertas religiosas para la cabeza. Sin embargo, en los últimos meses, a medida que más sijs llegan a la frontera sur en busca de asilo, los agentes de la Patrulla Fronteriza de Arizona, según se informa, han estado apuntando a los turbantes sijs.

El 1 de agosto, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) en Arizona envió una carta describiendo estos incidentes al comisionado de CBP, Chris Magnus. En la carta, la ACLU dijo que el Comité Internacional de Rescate (IRC) en Arizona documentó casi 50 casos durante junio y julio en los que los guardias fronterizos de Yuma confiscaron turbantes de sijs que buscaban asilo. La ACLU argumenta que esto viola la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa y la política de no discriminación de CBP. Además, la ACLU señala que los defensores de los inmigrantes han planteado repetidamente el tema a los funcionarios de CBP y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) desde al menos marzo de 2019.

En respuesta a la carta de la ACLU, el comisionado de la CBP, Magnus, dijo el 3 de agosto que la agencia abrió una investigación interna sobre el asunto. Magnus también declaró que “nuestra expectativa es que los oficiales de CBP traten a todos los inmigrantes que encontramos con respeto”. Sin embargo, continúa la confiscación de turbantes a los solicitantes de asilo sij. Según la Unión de Libertades Civiles de Arizona y la Alianza Sikh, hasta el 17 de agosto, hubo al menos 12 incidentes nuevos solo en ese mes.

Los representantes Raúl Grijalva (Arizona), Joaquín Castro (Texas) y Judy Chu (California) enviaron una carta al Comisionado de CBP Magnus el 17 de agosto preguntando sobre las medidas que ha tomado CBP para garantizar que los agentes de la Patrulla Fronteriza “no confisquen y/o obtengan deshacerse de artículos religiosos, incluidos turbantes, en todas las entradas a la frontera”. La carta le pedía al comisionado Magnus que respondiera antes del 6 de septiembre.

El 22 de agosto, la ACLU, Sikh Alliance y otras 162 organizaciones enviaron una carta al secretario del DHS, Alejandro Mallorcas, denunciando estos y otros casos de discriminación religiosa contra los sikhs por parte de la Patrulla Fronteriza. Según la carta, las Patrullas Fronterizas no solo están agarrando y luego arrojando turbantes tanto en Yuma como en Tucson, sino que también prohíben a los sijs de Tucson comer comidas vegetarianas. Según los informes, a algunos sijs, que son vegetarianos, se les ordenó comer carne o morir de hambre.

Los solicitantes de asilo que huyen de la persecución religiosa no deben ser objeto de discriminación religiosa por parte de los agentes de la guardia fronteriza al llegar a este país. La libertad de religión es uno de los principios fundamentales de los Estados Unidos. También debería ser una política central para las patrullas fronterizas.

Archivado en: Guardia Fronteriza, Aduanas y Protección Fronteriza

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