Otra muerte en Rikers mientras la tasa de mortalidad supera la de 2021

Otra muerte en Rikers mientras la tasa de mortalidad supera la de 2021

Un hombre de 40 años que estaba bajo custodia en Rikers Island murió el miércoles luego de un incidente que llevó al Departamento Correccional a suspender a tres oficiales, dijeron las autoridades.

Michael Nevis es la decimotercera persona que muere bajo custodia de la ciudad, o poco después de su liberación, este año. La tasa de mortalidad está en camino de superar la de 2021, cuando murieron 16 personas y las condiciones mortales alimentaron el interés público en el complejo penitenciario de la isla.

Nevis sufría de “una enfermedad mental grave”, según un comunicado de la Sociedad de Ayuda Legal que lo representó. Legal Aid citó un informe del New York Times que afirmaba que un día de la semana pasada, dos oficiales y un capitán, sin ayuda, vieron cómo Nevis se cortaba el cuello con una hoja de afeitar en un intento de suicidio. La historia decía que los oficiales no actuaron durante al menos 10 minutos, momento en el que llevaron a Nevis al Hospital Elmhurst y le pusieron equipo de reanimación. Murió el martes por la noche.

El Departamento Correccional no explicó por qué los oficiales fueron suspendidos, pero indicó que estaba relacionado con las circunstancias que rodearon la muerte de Nevis.

“Los informes de que los oficiales penitenciarios uniformados en la ciudad de Nueva York se quedaron de brazos cruzados y vieron a Michael Nevis, nuestro cliente, quitarse la vida, son escandalosos y trágicos, pero no sorprendentes”, escribió Legal Aid en su declaración. “La tragedia de esta semana en la unidad penitenciaria que parece ser la mejor capacitada y equipada para encarcelar a personas con enfermedades mentales graves pone de relieve la incapacidad fundamental de la prisión para mantener seguras a las personas que están en ella. [the Department of Correction’s] Cuidado.”

Legal Aid destacó un patrón de oficiales que no ayudan a los reclusos que sufren. En 2019, Nicholas Feliciano se ahorcó, pero los oficiales no intervinieron durante ocho minutos. Feliciano permanece en el hospital con heridas que cambiaron su vida. Cuatro oficiales fueron acusados ​​en junio por cargos relacionados con el incidente.

Y en 2021, un capitán de prisión fue acusado por no interferir en el suicidio de otro detenido, Ryan Wilson.

Los defensores, incluidos los abogados de Legal Aid, buscan un guardia federal para hacerse cargo de las operaciones en Rikers Island en lugar de la ciudad. Una de las razones, dijeron, fue que los oficiales no siguieron el protocolo de prevención del suicidio.

El Comisionado de Corrección, Luis Molina, dijo que la muerte fue una “pérdida dolorosa”.

“Perder a un ser querido en prisión es desgarrador y enviamos nuestras más profundas condolencias a la familia del señor Nevis y a todos sus seres queridos”, dijo Molina.

Nevis ha estado detenido en Rikers desde junio por un cargo de robo.

En el año fiscal 2021, el 53 % de los reclusos de la ciudad tenían un diagnóstico de salud mental, según datos de la ciudad. Pero según los activistas por la liberación y los ex detenidos, el acceso a los servicios de salud mental en Rikers es limitado, y los oficiales habitualmente no atienden a los detenidos que indican que quieren suicidarse.

Brian Carmichael, quien estuvo detenido esporádicamente en Rikers desde 2006 hasta su liberación el año pasado, dijo que estaba en una celda abarrotada durante el apogeo de la epidemia de covid cuando un hombre sentado a su lado comenzó a pedirles a los oficiales que vieran a un profesional de la salud mental. Los oficiales lo ignoraron. Carmichael dijo que luego comenzó a cortarse las muñecas.

En ese momento, otros hombres en la mazmorra comenzaron a gritar a los guardias pidiendo ayuda. Finalmente, un oficial abrió la puerta de espera para que entrara un nuevo detenido y observó lo que estaba sucediendo. Pero el oficial “simplemente negó con la cabeza y dijo: ‘¿En serio? Como, ‘¿Vas a hacer esto ahora?’. Como si fuera tan imponente e inconveniente para él… Luego se alejó”.

“¿Cómo puede un lugar ser tan malvado?” preguntó Carmichael, ahora un activista que presiona por mejores condiciones en los Rikers. “Aquí, en la ciudad más grande del país y posiblemente una de las más progresistas y amorosas. ¿Cómo pudo suceder esto?”.

La alta tasa de mortalidad en el confinamiento de la ciudad viene con los residentes en globos de prisión. El año pasado, la población carcelaria diaria promedio de la ciudad fue de 4.921; Hasta el miércoles, 5.718 personas estaban detenidas, según el Departamento Correccional.

Las altas cifras no solo contribuyen al hacinamiento peligroso, sino que también complican el plan a largo plazo para cerrar Rikers Island para 2027. Este plan, que reemplazaría a Rikers con cuatro prisiones en el municipio, se basa en tener menos de 3300 personas bajo custodia. A principios de esta semana, el alcalde Eric Adams, a quien se le ordenó a la policía de Nueva York que sea más agresivo en los arrestos, parte de la razón por la cual la alta población de Rikers, alarmó a los activistas porque Interrogatorio Un plan para reducir el número de detenidos y cerrar la instalación.

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