Queens Night Market es un testimonio del poder de la integración de los inmigrantes

The Queens Night Market Is a Testament to the Power of Immigrant Inclusion

La misión única del Queens Night Market es ser el espacio comunitario más colorido, diverso y acogedor de la ciudad de Nueva York. Esa misión ha sido la estrella polar en cada decisión organizacional que hemos tomado desde que lanzamos en 2015.

Desde el principio, establecí una importante restricción de precios y dos estándares de regulación como pautas para la consecución de mi visión. Ninguna comida puede costar a los visitantes más de $5 (aunque comenzamos a permitir excepciones de $6 hace algunos años). En general, cualquier persona que quiera vender comida en el evento debe ofrecer algo que creció comiendo personalmente (es decir, algo “tradicional” para su familia y/o cultura). No más de un proveedor puede representar al mismo país en una noche determinada.

A lo largo de los años, han surgido dos puntos de datos que me gustan especialmente.

La primera es que hemos ayudado a lanzar más de 350 Para estrenar Las empresas de la ciudad de Nueva York, cada una en su debut operativo, estuvieron en el evento. La segunda es que hemos representado a más de 90 países a través de nuestros vendedores y su comida. La superposición del diagrama de Venn contiene cientos de nuevos negocios iniciados por inmigrantes o sus hijos como resultado directo del mercado nocturno de Queens.

Sin embargo, no planeé hacer ningún tipo de declaración sobre los inmigrantes o defender a los inmigrantes en el Mercado Nocturno de Queens. Y, para ser honesto, las conversaciones sobre los principios de la soberanía y la inviolabilidad de las fronteras me asustaron. Tampoco tengo la experiencia para entrar en un debate sobre el impacto de la inmigración en la economía local o nacional (aunque la Junta de Inmigración de Estados Unidos ciertamente la tiene).

En cambio, el Mercado Nocturno de Queens realmente pretendía ser una carta de amor a la ciudad de Nueva York, una inspirada en los mercados nocturnos de los que me enamoré cuando visité Taiwán cuando era niño. En 2015, en un momento en que los tres mercados nocturnos de América del Norte (uno en Los Ángeles y dos en Vancouver) tenían una temática principalmente asiática, el mercado nocturno de Queens pretendía ser un mosaico tributo a la diversidad que hace que esta ciudad sea tan maravillosa. , tan encantador y muy enriquecedor.

Por supuesto, la nacionalidad y la raza son proxies toscos y torpes de la diversidad, un solo foco en un espectro multidimensional infinito. Por supuesto, hacer un seguimiento de los países de origen elimina las interminables diferencias regionales dentro de cualquier conjunto de fronteras. Tampoco explica gran parte de la historia geopolítica, las condiciones, la persecución y el desplazamiento.

A pesar de esto, el Mercado Nocturno de Queens muestra que los inmigrantes, junto con las tradiciones culturales, artísticas y culinarias que traen, son comercializables.

He luchado con la forma de expresar esa última oración sin sonar como si estuviera comercializando o mercantilizando a los inmigrantes o sus viajes. Lo dijo en serio en el Queen’s Night Market más sincero y cortés sin el que no existiría.

Los elogios que hemos recibido como evento público y como destino gastronómico descansan únicamente sobre los hombros de los más de 500 empresarios y aficionados, en su mayoría inmigrantes, que agotaron las entradas del evento. Las decenas de miles de visitantes que recibimos el sábado vienen por una variedad de sabores, historias y prioridades, incluso si algunos de sus puntos de vista más profundos sobre la inmigración no lo admiten. Muchos de nuestros proveedores han sido elegidos por los medios y los expertos en alimentos como sus abanderados culinarios. Muchos merecen tal ungüento.

Sé que los crímenes de odio y millones de incidentes inapropiados cada día varían, pero debe ser increíblemente difícil ser xenófobo en esta ciudad. Increíblemente agotador para el alma, por decir lo menos. Entiendo que nuestra audiencia principal son los neoyorquinos, y ser neoyorquino, o alguien que visita voluntariamente, es selectivo. Personalmente, no estoy por encima de la implacable emoción de probar algo más allá de mis horizontes: me sentí devastado cuando un pedido de alimentos de Papua Nueva Guinea finalmente no pudo obtener los ingredientes que necesitaba y tuvo que abandonar, pero también me sentí aliviado al descubrir que los mauricianos de toda la región El trío viajaba aquí para apoyar a nuestro vendedor de Mauricio.

Hay una profunda resonancia, vitalidad y alegría en la intersección de muchos arcos internacionales. Es un placer y un privilegio empaparte de todo. Realmente creo que hay decenas de miles de sonrisas fáciles todos los sábados por la noche en el Mercado Nocturno de Queens precisamente porque Tantas barreras culturales, sociales y económicas se han derribado, por diseño e intención. Se han cruzado muchos límites para hacerlos inofensivos como obstáculos para la construcción de la sociedad. Hay una camaradería unificadora fundada en un universo de muchas diferencias.

La diversidad que representan los inmigrantes puede ser un activo comercializable y experiencial que genera dólares reales y realmente construye una comunidad. Sé que Nueva York es un lugar donde ya nos tomamos en serio a los inmigrantes y sus contribuciones a nuestra sociedad; incluso hubo un fondo de trabajadores excluidos de $2 mil millones durante la pandemia del año pasado, por lo que tal vez el espíritu del mercado nocturno de Queens no se pueda replicar en todas partes. . pero esta claro lata Probablemente valga la pena explorar el trabajo en más lugares.

Acerca de John Wang:

En 2015, inspirado por los mercados nocturnos de Taiwán, John fundó Queens Night Market, un mercado nocturno al aire libre con hasta 100 vendedores independientes que venden mercadería, arte, comida y espectáculos culturales a pequeña escala, todos celebrando la rica diversidad cultural y el patrimonio de Nueva York. Ciudad y Queens. Ahora en su octava temporada, el evento tremendamente popular y asequible ha lanzado más de 350 negocios nuevos en la ciudad de Nueva York y ha representado a más de 90 países a través de sus vendedores y alimentos. Tiene un promedio de más de 15.000 visitantes los sábados de verano y ha recibido más de dos millones de visitantes desde su creación. Con su esposa, Storm Garner, fue coautor del galardonado libro de cocina de mercado, The World Eats Here., que destaca las deliciosas recetas y las convincentes historias de más de 50 vendedores chef inmigrantes. También dirige This Is New York, una celebración de una semana en toda la ciudad de la historia y el patrimonio de los inmigrantes de la ciudad de Nueva York que presenta una coalición de más de 40 organizaciones e instituciones culturales. John se graduó de la Universidad de Michigan, la Facultad de Derecho de Yale y la Facultad de Administración de Yale.

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