Trámites migratorios urgentes quedan en el Senado tras el receso de agosto

Trámites migratorios urgentes quedan en el Senado tras el receso de agosto

Cuando los miembros del Congreso regresen de su receso de agosto, encontrarán muchos procedimientos de inmigración esperando urgentemente su atención. El Comité de Asignaciones de la Cámara ya aprobó el proyecto de ley de financiamiento del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), y la Cámara en pleno aprobó la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola y la Ley de Autorización de la Defensa Nacional, que contienen bastantes disposiciones positivas de inmigración. El destino de esas leyes ahora recae en el Senado, que el mes pasado presentó un proyecto de ley de financiación del DHS. Además, se presentó en la Cámara y el Senado un proyecto de ley para brindar protección permanente a los afganos que fueron evacuados recientemente de Afganistán.

Ley de Licencias de Defensa Nacional

La Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA), un proyecto de ley de aprobación obligatoria que financia a las fuerzas armadas de EE. UU., fue aprobada por la Cámara de Representantes el 14 de julio e incluye disposiciones para ayudar a los “soñadores documentados” y refugiados afganos.

Los soñadores documentados son los hijos dependientes de personas que han solicitado tarjetas verdes (residencia permanente legal) o están en los Estados Unidos con visas de trabajo. Cuando estos niños alcanzan los 21 años de edad y son “viejos” para el estado de dependencia, se les exige que abandonen los Estados Unidos a menos que puedan encontrar otro estado. En virtud de una enmienda a la Ley de Defensa Nacional presentada por la representante Deborah K. Ross de Carolina del Norte y patrocinado por la representante Marianette Miller Mix de Iowa, estos niños permanecerían en estatus legal y estarían protegidos contra la deportación.

Desde que Estados Unidos se retiró de Afganistán el año pasado, decenas de miles de afganos han buscado refugio en Estados Unidos. Una enmienda a la Ley de Defensa Nacional presentada por la Representante Elisa Slotkin de Michigan ordenaría al Departamento de Estado aumentar su capacidad para procesar solicitudes de visas especiales de inmigrantes afganos (SIV) y referencias de refugiados. El programa SIV, que fue creado para los afganos que trabajaban como traductores para el ejército de los EE. UU., actualmente está experimentando un gran retraso.

El representante Slotkin también presentó una enmienda que facilitaría la obtención de visas de estudio para los estudiantes afganos. Actualmente, los solicitantes de una visa de estudiante deben demostrar que no tienen “intención de inmigrar”, lo que significa que no planean permanecer permanentemente en los Estados Unidos. La enmienda del representante Slotkin eliminará este requisito para los estudiantes de Afganistán.

El Senado considerará su propia versión de la NDAA en un futuro próximo.

Ley de Adaptación Afgana

El 9 de agosto, un grupo bipartidista de Senadores y Representantes presentó la Ley de Ajuste Afgano en la Cámara y el Senado. El proyecto de ley crearía un camino hacia la residencia permanente para los aproximadamente 76,000 afganos evacuados a los Estados Unidos después de la retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán en agosto de 2021. A estos evacuados se les permitió ingresar a los Estados Unidos en “libertad condicional humanitaria”, un estado temporal que dura un año o dos. El proyecto de ley proporcionaría una solución permanente para los evacuados una vez que termine esta situación temporal.

Ley de Asignaciones del Departamento de Seguridad Nacional

En junio, el Comité de Asignaciones de la Cámara aprobó el proyecto de ley de financiamiento del Departamento de Seguridad Nacional para el año fiscal 2023. El 28 de julio, el Senado presentó su propio proyecto de ley de asignaciones. Al igual que el proyecto de ley de la Cámara, el proyecto de ley del Senado contiene varias disposiciones de inmigración, que incluyen:

  • Reclamación de decenas de miles de visas familiares y de trabajo no utilizadas durante las últimas décadas. Esto proporcionará una reducción única de la larga acumulación de tarjetas verdes. Se pasó una enmienda similar al Comité de Asignaciones de la Cámara.
  • $30 millones en subvenciones competitivas para organizaciones que brindan representación legal gratuita a personas que se presentan ante USCIS para una entrevista de asilo.
  • $15 millones para un Programa de Manejo de Alternativas a la Detención para Solicitantes de Asilo que será administrado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos en lugar del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de EE. UU.
  • Exención de los límites de visa basados ​​en el empleo para jóvenes abusados ​​o abandonados que solicitan el Estatus Especial de Inmigrante Juvenil (SIJS). Actualmente existe un atraso de peticiones SIJS que afectan principalmente a jóvenes de El Salvador, Guatemala, Honduras y México.
  • Una “Evaluación individual” examina la necesidad de la detención continua de todas las personas bajo la custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.
  • Se redujeron los fondos del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas para la detención de inmigrantes. El número de camas de detención financiadas se reducirá de 34 000 a 25 000. Este es el mismo nivel que financiaría el proyecto de ley de la Cámara.

Es poco probable que el Congreso apruebe un proyecto de ley de financiamiento para el año fiscal 2023 hasta el próximo año, con una posible resolución aún vigente al final del año fiscal en septiembre.

Ley de modernización de la mano de obra agrícola

La Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, aprobada por la Cámara de Representantes el año pasado, hará que más agricultores sean elegibles para solicitar trabajadores temporales. Actualmente, el Programa H-2A para Trabajadores Agrícolas Temporales solo está abierto a empleadores temporales. Según esta ley, los empleadores podrán usar el software durante todo el año.

Además, el proyecto de ley crearía un camino hacia la residencia permanente para algunos trabajadores agrícolas durante un período prolongado, lo que permitiría que al menos un millón de trabajadores agrícolas obtengan la residencia permanente si han trabajado en una granja en los Estados Unidos durante un número específico de años.

El proyecto de ley actualmente está suspendido en el Senado debido al desacuerdo entre los negociadores sobre una disposición no relacionada con la inmigración que permitiría a los trabajadores H-2A demandar a sus empleadores si creen que sus empleadores han violado las leyes laborales.

negocios inconclusos

Queda por ver cuál de estas medidas de inmigración pasará tanto por la Cámara como por el Senado. Otros proyectos de ley de inmigración, como la Ley de Sueños y Promesas aprobada por la Cámara en marzo de 2021 que brindaría protección a los jóvenes indocumentados, siguen estancados. Cuando los miembros del Congreso regresen a Washington en septiembre, tendrán la oportunidad de implementar mejoras significativas en el sistema de inmigración de EE. UU. Esperamos que no se pierda esta oportunidad.

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