Un nuevo estudio encuentra que contratar trabajadores temporales extranjeros no perjudica a los trabajadores estadounidenses

Hiring Foreign Seasonal Workers Doesn’t Hurt American Workers, New Study Finds

¿Se están contratando menos trabajadores estadounidenses cuando los empleadores también están contratando trabajadores de temporada temporales del extranjero? Un nuevo estudio de empresas que han solicitado visas H-2B sugiere que la respuesta es no.

La visa H-2B permite que los trabajadores del extranjero ingresen a los Estados Unidos para ocupar trabajos temporales no agrícolas que no requieren un alto nivel de educación formal. La cantidad de nuevas visas H-2B que se pueden emitir cada año es un máximo de 66,000 y los destinatarios de la visa se seleccionan al azar a través de una lotería.

Al analizar el empleo en las empresas que participan en esta lotería, el nuevo estudio encuentra que las empresas que emplean a un mayor número de trabajadores H-2B experimentan un aumento en la producción sin ningún impacto negativo en el empleo de los trabajadores nacidos en los EE. UU. En algunos casos, la cantidad de trabajadores H-2B y trabajadores estadounidenses que emplea la empresa aumenta a la vez.

Programa H-2B

Los empleadores estadounidenses que deseen contratar trabajadores H-2B primero deben obtener un certificado de empleo temporal del Departamento de Trabajo (DOL). Para que un empleador obtenga la certificación, el Departamento de Trabajo debe determinar que: (1) no hay suficientes trabajadores calificados nacidos en los EE. UU. disponibles para ocupar los puestos temporales para los que el empleador desea contratar trabajadores H-2B; y (ii) el empleo de trabajadores H-2B no afectará negativamente los salarios o las condiciones de trabajo de los trabajadores nacidos en los EE. UU. que realizan trabajos similares.

En los últimos años, la demanda de trabajadores H-2B ha excedido el límite anual de 66,000, y la demanda suele ser tan alta que el Departamento de Trabajo y el Departamento de Seguridad Nacional ejercen su autoridad para agregar visas H-2B adicionales al grupo. durante todo el año. Como resultado, el Departamento de Trabajo realiza una lotería para determinar cuál de las empresas que han solicitado un certificado de empleo temporal realmente recibirá el certificado.

Los empleadores que reciben un certificado de empleo temporal deben solicitar permiso al USCIS para contratar trabajadores H-2B. Una vez que USCIS aprueba la petición, los trabajadores extranjeros pueden solicitar una visa H-2B en una embajada o consulado de EE. UU. en su país de origen. Es posible que algunos trabajadores extranjeros no necesiten una visa si ya se encuentran en los Estados Unidos y han recibido la aprobación de USCIS para extender su estatus H-2B existente o cambiar de un estatus diferente a un estatus H-2B.

El tiempo más largo que un trabajador extranjero con estatus H-2B puede permanecer en los Estados Unidos es de tres años. Luego, el trabajador debe permanecer fuera de los Estados Unidos durante tres meses antes de ser aceptado nuevamente en el estado H-2B. Un cónyuge e hijos solteros menores de 21 años pueden acompañar a un beneficiario de la visa H-2B a los Estados Unidos, pero no se les permite trabajar mientras están aquí.

Un nuevo estudio no encuentra una disminución en el empleo de los trabajadores nacidos en EE. UU.

El nuevo estudio encuestó a empresas que participaron en la lotería del DOL de 2021 para procesar certificados de empleo temporal H-2B y comparó las que ganaron con las que perdieron.

Las empresas que ganaron la lotería y, por lo tanto, pudieron contratar a más trabajadores H-2B, vieron un aumento en los ingresos. Las empresas ganadoras también vieron un pequeño aumento en el empleo de trabajadores nacidos en los EE. UU. o ningún cambio. No hubo evidencia de que la contratación de más trabajadores H-2B condujera a una disminución en el empleo de trabajadores nacidos en los EE. UU.

El estudio también encontró que los empleadores que perdieron la lotería H-2B tienden a no contratar a más trabajadores estadounidenses. Como resultado de perder la lotería, estas empresas generalmente emplearon menos trabajadores en general y sufrieron menores ingresos en comparación con aquellas empresas que pudieron contratar a más trabajadores extranjeros. Los economistas que realizaron el estudio sugieren que este hallazgo se debe a que existen “pocas alternativas” en las áreas rurales al trabajo realizado por personas que reciben visas H-2B, lo que respalda la necesidad del programa.

Inmigración y Empleo

El estudio respalda la conclusión de muchos economistas de que la inmigración amplía el mercado laboral para los trabajadores nacidos en Estados Unidos.

Esto sucede de varias maneras. Primero, los trabajadores inmigrantes y los trabajadores nacidos en los EE. UU. tienden a tener diferentes conjuntos de habilidades, por lo que se complementan entre sí en lugar de competir por los mismos trabajos. En segundo lugar, los trabajadores inmigrantes gastan la mayor parte de sus salarios en la economía estadounidense, creando nuevos puestos de trabajo al aumentar la demanda de los consumidores. En tercer lugar, las empresas estadounidenses están respondiendo a la presencia de trabajadores y consumidores inmigrantes expandiendo sus operaciones dentro de los Estados Unidos en lugar de en el extranjero. Cuarto, los inmigrantes expanden el mercado laboral en los Estados Unidos cuando crean nuevos negocios.

El nuevo estudio y los hallazgos de varios otros economistas socavan el mito popular de que cada trabajo que tiene un trabajador inmigrante está menos disponible para un trabajador nacido en los Estados Unidos. De hecho, la inmigración aumenta las oportunidades de empleo para la mayoría de los trabajadores nacidos en los Estados Unidos.

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