Un nuevo proyecto de ley permitiría a millones de inmigrantes solicitar tarjetas verdes

A New Bill Would Allow Millions of Immigrants to Apply for Green Cards

El 28 de septiembre, el Senador Alex Padilla (D-Calif.) presentó un proyecto de ley al Congreso que permitiría que millones de inmigrantes que han vivido en los Estados Unidos durante muchos años se conviertan en Residentes Permanentes Legales (LPR). Este camino hacia el estado LPR (también conocido como tarjeta verde) beneficiaría tanto a los inmigrantes indocumentados a largo plazo como a las personas que han estado en el país durante años bajo un estado migratorio temporal, como trabajadores temporales, beneficiarios de TPS y Dreamers.

Bajo esta ley, los inmigrantes que han vivido continuamente en los Estados Unidos durante al menos siete años pueden solicitar una tarjeta verde. El proyecto de ley lograría esto simplemente cambiando una disposición de la ley de inmigración existente conocida como “registro”.

¿Qué es “registro”?

El requisito de registro permite que algunos residentes a largo plazo de los Estados Unidos soliciten tarjetas verdes incluso si son indocumentados o están aquí bajo un estatus de inmigración temporal. Las personas pueden “registrarse” para obtener una tarjeta verde si ingresaron a los Estados Unidos en una fecha determinada o antes (llamada “fecha de registro”), han vivido en ese país continuamente desde su llegada y tienen un buen carácter moral. Todos los solicitantes deben pasar verificaciones de antecedentes penales y de seguridad nacional.

El registro fue creado en 1929. Desde entonces, la fecha de registro solo ha sido presentada cuatro veces por el Congreso. La última vez fue en 1986, cuando se fijó la fecha del 1 de enero de 1972. Esto significa que solo los no ciudadanos que llegaron a los Estados Unidos en esa fecha o antes pueden solicitar tarjetas verdes bajo el requisito de registro. La fecha de registro actual es ahora en el pasado a partir de ahora muy pocas personas son elegibles para aplicar. Pero el Congreso puede adelantar la fecha de presentación en cualquier momento, lo que permite que millones de no ciudadanos soliciten tarjetas de residencia. Los solicitantes que reciben tarjetas verdes pueden convertirse en ciudadanos estadounidenses.

¿Qué hará el proyecto de ley de registro?

El proyecto de ley del Senador Padilla, “Renovación de las Disposiciones de Inmigración de la Ley de Inmigración de 1929” (S. 4974), crearía una fecha de registro “renovada”. En lugar de establecer una fecha límite específica, el proyecto de ley requeriría siete años de residencia continua en los Estados Unidos antes de que una persona pueda solicitar una tarjeta verde bajo el requisito de registro. La fecha exacta del solicitante en este país no importará siempre que el solicitante haya estado aquí durante al menos siete años. El proyecto de ley no haría ningún cambio en los antecedentes penales y los controles de seguridad nacional que todos los solicitantes deben pasar antes de poder recibir una tarjeta verde.

S. 4974 es un proyecto de ley complementario al HR 8433, que fue presentado a la Cámara de Representantes el 20 de julio por la Representante Zoe Lofgren (D-CA).

¿Cuántas personas se beneficiarán del proyecto de ley de registro?

No todos los no ciudadanos que son residentes a largo plazo de los Estados Unidos son elegibles para tarjetas verdes bajo la factura de registro. Algunos pueden ser inhabilitados por condenas penales o ausencias prolongadas del país. Sin embargo, es probable que millones de personas califiquen.

Según el Departamento de Seguridad Nacional, en 2018 había 11,4 millones de inmigrantes ilegales en Estados Unidos. Alrededor del 47 % (5,4 millones de personas) llegaron antes de 2000, mientras que el 37 % (4,2 millones) llegaron entre 2000 y 2009. Es probable que la mayoría de estos residentes a largo plazo de los Estados Unidos son elegibles para tarjetas verdes bajo el nuevo proyecto de ley de registro.

Estos números ni siquiera incluyen a muchos otros no ciudadanos con estatus de inmigración temporal que también serían elegibles para tarjetas verdes por ley.

¿Cómo afectará la ley de registro a la economía estadounidense?

Hacer que millones de no ciudadanos sean elegibles para tarjetas de residencia y, eventualmente, para la ciudadanía estadounidense, también impulsaría la economía estadounidense. Según FWD.us, aproximadamente 6 millones de trabajadores indocumentados aportan $126 mil millones a la economía estadounidense y pagan $35 mil millones en impuestos cada año.

Si estos trabajadores se convirtieran en ciudadanos estadounidenses, sus salarios aumentarían. Esto aumentaría su contribución anual a la economía estadounidense en $83 mil millones y los pagos de impuestos en $27 mil millones.

¿Es probable que se apruebe el proyecto de ley?

Hasta ahora, el proyecto de ley de registro del Senado tiene tres copatrocinadores. El proyecto de ley adjunto en la Cámara de Representantes tiene 64 copatrocinadores. Desafortunadamente, ambos proyectos de ley enfrentan perspectivas a largo plazo en el Congreso actual, pero son hitos importantes que enriquecerán el debate sobre inmigración en el Capitolio en el futuro.

Ambos proyectos también sirven como un recordatorio de que un cambio relativamente simple a la ley de inmigración actual haría que las tarjetas de residencia fueran más accesibles para millones de no ciudadanos. Liberar la elegibilidad para las tarjetas de residencia daría a millones de personas, muchos de ellos antiguos vecinos, familiares, amigos y compañeros de trabajo, la oportunidad de establecer raíces permanentes y estables en este país.

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